Was Senator Kerry right to meet with the Muslim Brotherhood?
Head of the Senate Foreign Relations Committee, U.S. Senator John Kerry visits Cairo's iconic Tahrir Square on March 20, 2011. (Getty Images)
December 12th, 2011
12:30 PM ET

Was Senator Kerry right to meet with the Muslim Brotherhood?

Editor's Note: Ed Husain is a Senior Fellow for Middle Eastern Studies at the Council on Foreign Relations. You can follow him on twitter @ed_husain.

By Ed HusainCFR.org

There is much anger among many Egyptian secular liberals about Senator John Kerry’s meeting with leaders of the Muslim Brotherhood in Cairo on Saturday. Soon, in Washington, DC, Republican lawmakers will chide Senator Kerry too. I am no friend of the Muslim Brotherhood, but old policies of isolating the Muslim Brotherhood are no longer viable in the new Middle East.

Meeting only with secular Egyptian leaders such as presidential candidates Mohamed ElBaradei or Amr Moussa yields very little political profit for the United States, and results in a net loss of remaining credibility for Egypt’s secularists. By meeting with Islamists, the United States ensures political gains for the short to medium term.

However unpalatable, and whatever the disagreements and complaints, the Muslim Brotherhood has won roughly 40 percent of the vote in the first round of parliamentary elections. As such, they are an elected, legitimate political force. Soon, we will hear howls of anger from some in the U.S. Congress, media, and think tank circles about why the Muslim Brotherhood should be shunned. They will argue that the Brotherhood supported the Nazis (so did former Egyptian president Anwar al-Sadat, who later made peace with Israel); that it is anti-American (true, but all the more reason to love-bomb them); and that it created Hamas (it did, but it does not control Hamas and closer ties with Egypt’s Brotherhood can result in greater influence over Hamas terrorism).

As chairman of the Senate Foreign Relations Committee and a senior U.S. statesman, Senator Kerry’s words and cautions are important. In meeting with the Muslim Brotherhood, he sets a new and brave precedent.

First, the emphasis on Egyptian economic regeneration is of vital importance to ordinary people in Egypt. Senator Kerry struck the right tone in his remarks after the meeting. Democratic transformation goes in tandem with economic advancement in Egypt. Here, the United States can and must help Egypt.

Second, the Muslim Brotherhood leaders renewed their commitment to maintaining Egypt’s international treaties, an indication that they were not in the business of nullifying the Camp David Accords.

Third, this meeting and further collaboration with the Muslim Brotherhood demolishes the al-Qaeda narrative and Iranian propaganda that the United States is at war with Islam. When the mothership of all extremist organizations in the region, the Muslim Brotherhood, welcomes U.S. assistance and influence, we should see it as an advance in helping recast the image of the United States in Arab countries.

Fourth, the Muslim Brotherhood is on an intellectual and political journey. Where they lead, others will follow. It is a healthy sign that they and other Islamists are meeting U.S. leaders in public. The content and quality of behind-the-scenes meetings, done properly, will lead to trust and cooperation.

I wrote about the vital need to engage with the Muslim Brotherhood for Foreign Policy magazine here and the Financial Times here. It is reassuring that this interaction is underway.

As the United States builds credibility with Islamists, it is important not to forget the West’s ideational allies among secular liberals. Ignoring them in the future risks creating a new, secular anti-Americanism. Going forward, U.S. political and civil leaders should interact with all willing political actors in Egypt.

The views expressed in this article are solely those of Ed Husain.

Post by:
Topics: Egypt • Foreign Policy • Islam • Politics

soundoff (11 Responses)
  1. Nabil

    Dear Mr Husain:

    I agree with you about avoiding civil war in Syria at all costs. A breakdown of the country would be catastrophic. No one would benefit. My question is why the Assad regime isn't more effectively pressured to really make real reforms- fast.

    What is the US afraid of?

    December 12, 2011 at 12:37 pm | Reply
  2. j. von hettlingen

    As Egypt's Muslim Brotherhood won – only – 40% of the votes, it needs others to form government. It should take the seclar and liberal parties on board, so that it has the largest possible coalition that legitimises the government and secures peace and stability.

    December 12, 2011 at 1:08 pm | Reply
    • j. von hettlingen

      please read: SECULAR...

      December 12, 2011 at 4:48 pm | Reply
    • kpc

      I agree with you that a coalition with the secular parties would be the best coalition from our point of view – and the most likely to get to work making Egypt more stable. I would suspect that western leaders treating the leaders of the party with the most votes with respect makes that more likely. If it did not happen, it would not be surprising if they stepped back and allied with the more conservative Islamic parties.The United States is very lucky to have a statesman of Senator Kerry's ability and stature.

      December 12, 2011 at 5:12 pm | Reply
    • Mycology

      Maybe you didn't hear, or dont comprehend, that 20% of the vote went to salafists.

      Salafists are the guys who cut off people's heads, and then scream allahuakbar as if they are going god's will.

      salafists are the people who look at MB and say "those guys are apostates, we should kill them".

      December 12, 2011 at 7:04 pm | Reply
  3. Joseph

    Agree with you Ed. Communicating with the Muslim Brotherhood and all other groups of Egypt's new democracy will be imperative to a continued, fruitful dialog with the US and the rest of the world. Such dialog will be healthy and allow them to work through their issues as a democratic nation.

    December 12, 2011 at 2:03 pm | Reply
  4. Cam Rankin

    If they are voted in in fair elections then they are the legit govt for Egypt. Why shouldnt the US have a open dialogue and close relations with them. They fought for their freedom as have Americans. I for one support an open dialogue with them. I usually am not a big fan of Kerry but I am very supportive of this move. A new and democratic (if even secular) middle east is rising and we should welcome them to the world. Its time for them to find there own way.

    December 12, 2011 at 5:35 pm | Reply

    Now days, hard to tell who is who. We already have Muslim by nature, but converted by witcher President.
    There are also, more than Hundred Arabs in the White House, serving as Congress and Senator.
    Who knows, Senator Kerry was a member of Muslim Bother Hoods??? What was his name before? Check his birth Certificate.

    Oh..................................!!! America, you become.....................

    December 13, 2011 at 12:00 am | Reply
  6. Ariely

    Spring of spiders?
    Spring: The fields are covered by thousands blooming flowers.
    Life is celebrating everywhere.
    However- if the fields are covered by thorns, flowers are not blooming and the spiders are flourishing.
    The Arabs unrest results in Islamist parties taking power.
    Islamists parties agenda doesn't stand against the Islamist ideology pillars of: ***1-one religion ISLAM***2-one government KALIFAT***3-one law-SHARIA***4:imposed worldwide by an endless WAR.
    The western politicians' and media prisoners in their definition of revolution and democracy refuse to listen what is being said in Arabic and not English.
    Is the free world the spider (Islamists) PRAY?
    Will the free world turn to be the spider (Islamist) PREY?
    Time will tell.
    Remember: The Nazi get power by democratic elections.
    Lesson: Understand a ideology before supporting their power takeover.
    The price played later opposing the implementation of such ideologies is beyond imagination.
    USA helped Taliban to defeat the Soviets in Afghanistan without taking seriously their Islamic Jihad ideology.
    The world harvests the terror seeds on daily basis.
    Pls remember to enquire Islamist stand for the followings published and said often in Arabic however rarely in English.
    Muslim can come closer to Allah by waging jihad against all non-Muslims,Christians,Jews, atheists,or polytheists in every possible manner.
    Total rejection of non-Muslims and of the Muslims who have strayed from the path of Islam""
    Muslim brotherhood ideology pillar:
    By Dr Ahmad ‘Abd Al-Khaleq in about Al-Walaa Wa'l-Bara.
    Refer to Muslim Brotherhood Website- Oct 17 2008

    2:Muslim Brotherhood rally in Cairo's most prominent mosque 2011 Nov 25 attendants vowing time and again, a Koran quote vowing that
    Ref:http://www.ynetnews.com/ articles/0,7340, L-4153207,00.html

    3:Muslim brotherhood leader speech in Cairo before 1 million people
    ( Refer to BBS program "Third eye Egypt")

    December 13, 2011 at 12:11 am | Reply

    الأثنين 12 ديسمبر 2011
    قل... ولا تقل...

    الكاتب: عبد الله الدليمي (*) :: خاص بالقادسية

    قل: (الدين الشيعي)... ولا تقل: (الطائفة الشيعية)
    فالتشيع دين معادٍ للإسلام ويعمل على تقويضه من الداخل، سلاحه في ذلك النفاق الذي ينطلي على الكثير من أهل السنة "الطيبين". ومخطئ من يظن أن ما بيننا وبينهم مجرد اختلافات ثانوية في الفروع دون الأصول. فأركان الإسلام عندهم غيرها عندنا: صلاتهم غير صلاتنا، وصومهم ليس كصومنا (من حيث التوقيت وبعض التفاصيل الأخرى)، وزكاتهم لا تشبه زكاتنا، وهكذا بالنسبة للحج. أما بالنسبة للقرآن الذي هو دستور المسلمين فهو محرف بزعمهم. بل حتى أعيادنا لا يشتركون معنا فيها. وقل الشيء عينه عن المناسبات التاريخية الإسلامية، فما يسرنا منها يسوؤهم وما يسوؤنا يسرهم. ورموز الإسلام الذين نجلهم يلعنهم الشيعة ويسبونهم، والمصائب التي ألمت بالأمة الإسلامية كمقتل سيدينا عمر وعثمان – رضي الله عنهما- يتخذون من تواريخها أعيادا يجددون فيها أفراحهم – وهذا ما لم يفعله اليهود ولا النصارى.
    ويكفي الشيعة بعدا عن الإسلام ابتداعهم ركنا جديدا لم ينزل به الله من سلطان، وهو "الإمامة" التي تلزم – بزعمهم- الاعتقاد بولاية علي (رضي الله عنه) وأحقيته في الخلافة وتكفير من يقدم الخلفاء الثلاثة (رضي الله عنهم) عليه. وحسب هذا الركن المخترع، فإن جميع أهل السنة كفار- ما يفسر إيغالهم في دمائنا وأعراضنا ومقدراتنا في العراق وغيره.
    وهنا أهيب بكل سني يرجو من الشيعة خيرا أو يعول على شراكتهم في الوطن أن يعيد النظر في ظنه بهم، وأن يسترشد بمصادرنا ومصادرهم والتاريخ – قديمه وحديثه- ليدرك حقيقة الدين الشيعي.
    ولمن لا يزال يتغنى بـالشعار الزائف: "إخوان سنة وشيعة... هذا الوطن منبيعه"، أقول: أزل الغطاء عن قلبك وعينيك لتدرك بأن الحقيقة هي: "دينان سنة وشيعة... صار الوطن للشيعة".
    قل: (حكومة أحزاب شيعية)... ولا تقل: (حكومة وحدة وطنية)
    يصر الشيعة على إضفاء صفة "الوطنية" على حكومة بغداد الإقصائية الاجتثاثية، ويزعمون بأنها تمثل كافة أطياف الشعب العراقي. وهذا محض افتراء لا يصمد أمام حقيقة كون حكومتهم حكومة إيرانية بامتياز. أما الساسة السنة المشتركون في الحكومة فلا يشكلون سوى "ديكور" لإيهام الرأي العام في العراق وخارجه بأن الحكومة تمثل العراقيين على اختلاف مسمياتهم وانتماءاتهم. فأعضاء الحكومة من السنة هم إما مجردون من الصلاحيات أو مضمونو الولاء للمالكي والأحزاب الموالية له.
    وهنا أود أن أهمس في أذن السياسيين السنة المشاركين في الحكومة: إما أن تفضي مشاركتكم في الحكومة إلى درء مفاسد أو جلب منافع لأهل السنة، وتكون لكم صلاحياتكم واستحقاقاتكم الحقيقية كاملة دون نقصان... أو الانحياز إلى مقاومة سنية بشتى الوسائل حتى نأخذ حقوقنا بأيدينا، فالحقوق تنتزع ولا تمنح. ومن ليس لديه قوة لا مكان له في عالم السياسة.
    قل: (الدين أولا)... ولا تقل: (الوطن أولا)
    حب الوطن والحرص عليه أمر فطري، لكن يجب ألا يقدم على الدين الذي يفترض أن يكون على رأس أولويات المسلم الحقيقي. ولا تعارض – في الوضع الطبيعي – بين العمل للوطن والعمل للدين.
    أما في حالة العراق اليوم، فالوضع غير طبيعي، حيث وضع الشيعة أهل السنة أمام مفترق طرق ليختاروا بين أمرين لا ثالث لهما: توحيد الله أو توحيد التراب. وانقسم أهل السنة بين هذين المفترقين، فالعلمانيون والقوميون والبعثيون آثروا وحدة التراب على وحدانية الله، فلم يجنوا أيا منهما. أما المسلمون الواعون والمدركون أن الدين هو المقدم على كل ما سواه (وفي مقدمتهم جنود القادسية العاملين في هذا الموقع المبارك)، فقد آثروا عقيدتهم على التراب الذي يجمعهم بأعداء الله وأعدائهم، فأخذوا على عاتقهم العمل من أجل الحفاظ على الدين والأرواح والكرامة لأهل السنة الذين أصبحوا هدفا للحقد الرافضي الدفين.
    وقد نتفهم تقديم العلمانيين للوطن على الدين لأنهم أصلا لا يأبهون بالدين وتعاليمه ولا يقدمون أنفسهم على أنهم مسلمون، لكن أنّى لنا أن نفهم تقديم نخبة من "علماء المسلمين" لحدود سايكس- بيكو على العقيدة التي هي أغلى ما لدينا والتي نتعرض من أجلها لحملة شرسة من قبل الحكومة الشيعية لسلخنا منها؟
    قل: (تخريب) ولا تقل: (تقريب)
    والكلام هنا موجه لمن يدعون إلى "التقريب" بين السنة والشيعة – استنادا إلى اعتبار الشيعة – خطأ – مذهبا من المذاهب الإسلامية كالمذهب الحنفي والشافعي والحنبلي والمالكي. وهذا استناد ينطوي على أحد أمرين: إما جهل بكلا الدينين السني والشيعي، وإما نية خبيثة تريد إلباس الحق بالباطل.
    إن الداعين إلى هذا "التقريب" يغفلون عن حقيقة أن الشيعي لا يكون شيعيا ما لم يؤمن بإمامة علي – رضي الله عنه – دون غيره... تلك الخرافة التي اخترعتها أهواؤهم وكفرونا على أساسها. ولا أدري كيف يكفروننا ويستحلون دماءنا وأموالنا ويعيثون في أرضنا فسادا، ولا يزال منا من يحسن الظن بهم ويرتجي معهم تقاربا هو أقرب إلى التقارب بين الدر والبعر!
    ومن هنا أدعو علماءنا من أهل الفتوى – مجامع فقهية وأفرادا- إلى تحمل مسؤوليتهم في بيان حكم الشيعة بفتوى صريحة لا مواربة فيها كما فعل أسلافنا مالك وأحمد وابن تيمية والقاضي عياض والأسفراييني وغيرهم. فلا يكفي القول بكفر علمائهم والتوقف في عوامهم حتى تقام عليهم الحجة. وإن كان علماؤهم كفارا فكيف يسمح لهم بدخول بيت الله الحرام الذي لا يحل لكافر دخوله؟ وإن كان لا بد من إقامة الحجة على عوامهم قبل الحكم عليهم، فأين جهود إقامة الحجة عليهم؟ وهل يصح ترك الأمر معلقا هكذا ليكون الفرق بين المسلم والكافر عائما كل هذه الفترة؟
    إن التفريق بين علماء الشيعة وعوامهم في الحكم غير مجدٍ وليس منطقيا، فلولا عوام الشيعة ما ساد معمموهم وسياسيوهم الذين يتبادلون أدوار الإجرام بحقنا بشكل متناغم. لذلك يجب العمل على إقامة الحجة عليهم لوضع النقاط على الحروف بما هو متاح من وسائل كالقنوات الفضائية ومواقع الإنترنت وسائر وسائل الإعلام، ولا بأس أن يستغرق ذلك سنة كاملة مثلا ليختار بعدها هؤلاء العوام إما اتباع معمميهم الذين ثبت لدينا كفرهم، وإما اتباع الدين الحق لنميز المسلم من الكافر ونضع حدا لهذا التمييع.
    فعوام الشيعة يقلدون معمميهم ويسوقون لهم، ويأتمرون بأمرهم فيحرمون ما أحل الله ويحلون ما حرم الله من خلال:
    – الإفطار في رمضان يوم يصوم المسلمون، والصوم يوم يفطرون.
    – تأخير العيدين ليوم أو يومين مخالفة للمسلمين (للتوافق مع ماما إيران).
    – منح أصواتهم الانتخابية لجلاديهم ليصلوا إلى مناصب حكومية يقومون من خلالها "بواجبهم" في ذبحنا على الطريقة "المجوسية".
    – دفع الأموال كنذور وأتاوات (خمس) لتماسيحهم وأفاعيهم المعممة ليسخروها في محاربة الإسلام والمسلمين ونشر دينهم المجوسي.
    – تقديم نسائهم وبناتهم فرائس لمعمميهم لممارسة الزنى باسم المتعة، وبالتالي نشر الأيدز وسائر الأمراض الصحية والاجتماعية.
    – العمل كقطعان في مواكب اللطم والتطبير والتجمعات التي يؤججون فيها أحقادهم وثاراتهم ضدنا، ويسبون فيها رموزنا الذين أثنى عليهم الله في كتابه.
    – تشكيل المليشيات الإجرامية كجيش المهدي وفيلق بدر وغيرهما لقتل أهل السنة وهدم مساجدهم.
    هذا غيض من فيض من شرور القوم – عوامهم وخواصهم – ولا أدري ما الذي ينتظره علماؤنا؟ وكم من الضحايا علينا أن نقدم أكثر لجلادي الشيعة لكي يقتنعوا بوضع حد لهذا التمييع الذي طال أمده!

    December 17, 2011 at 10:57 pm | Reply

Post a comment


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.