January 8th, 2012
09:19 AM ET

Zakaria: Iran is weak and getting weaker

By Fareed Zakaria, CNN

There's not much foreign policy talk on the campaign trail except for one issue - Iran. Everyone is talking about Iran's new strength and assertiveness - its missile tests, its progress on the nuclear program, its moves in Iraq. Mitt Romney, the Republican front-runner, describes Iran as "the greatest threat that the world faces over the next decade." Newt Gingrich has compared the Iranian challenge to the rise of Hitler’s Germany. More measured commentators also see Iran’s rising influence and power across the Middle East.

In fact, the real story on the ground is that Iran is weak and getting weaker. Sanctions have pushed the economy into a nose-dive. The political system is fractured and fragmenting. Abroad, its closest ally and the regime of which it is almost the sole supporter - Syria - is itself crumbling. The Persian Gulf monarchies have banded together against Iran and shored up their relations with Washington. Last week, Saudi Arabia closed its largest-ever purchase of U.S. weaponry.

The simplest measure of Iran’s strength is its currency. When Barack Obama became president, you could buy 9,700 rials with one dollar. Since then, the dollar has appreciated 60 percent against the rial, meaning you can buy 15,600 rials.

Iranian President Mahmoud Ahmadinejad told parliament recently that the latest sanctions were “the most extensive . . . sanctions ever” and that “this is the heaviest economic onslaught on a nation in history . . . every day, all our banking and trade activities and our agreements are being monitored and blocked.” The price of food staples has soared 40 percent the past few months, Reuters reported this week.

The Iranian government's reaction to the prospects of sanctions that could hit its oil exports shows its desperation. First, one of its admirals threatened to block the Strait of Hormuz, invoking the Persian expression that this would be as easy as "drinking a glass of water." But a senior commander of the Revolutionary Guards - Iran's crucial power source - quickly backtracked, explaining that Tehran has no intention of blocking the strait.

Frankly it would be madness to do so because Iran would suffer more than any country. Blocking the strait would result in a near total shutdown of Iran's exports and imports; and with 60 percent of Iran's economy coming from oil exports, that would bring the government to a standstill.

Meanwhile, Iran’s nuclear program is making progress. This is inevitable: Nuclear technology is 70 years old; Iran has a serious scientific community, and it sees a nuclear program as an emblem of national security and pride. But do we think of North Korea as strong and on the rise because it has a few crude nuclear devices?

The Obama administration has put tremendous pressure on Iran on a variety of fronts — far more pressure than the Bush administration was ever able to muster. This is, in part, because the pressure has been brought to bear, wherever possible, with other countries. The United States does not buy oil from Iran. But European nations, Japan and South Korea do, and if they go along with a new round of sanctions, Iran faces the real prospect of an economic freefall.

The Obama administration seems to have concluded that the Iranian regime is not ready or able to make a strategic reconciliation with the West. The regime is too divided and Ayatollah Ali Khamenei, the ultimate authority, the Supreme Leader, is too ideologically rigid. So for now Washington wants to build pressure on Iran in the hopes that this will force the regime into serious negotiations at some point.

This strategy is understandable. But it also risks building up pressures that could take a course of their own — with explosive consequences. The price of oil is rising during a global slump only because of these political risks. Without a carefully considered strategy, these risks will grow. Weak countries whose regimes face pressure can sometimes cause more problems than strong nations.

Read more of my thoughts on Iran in my recent column in The Washington Post. For more of my thoughts throughout the week, I invite you to follow me on Facebook and Twitter and to visit the Global Public Square every day.

Post by:
Topics: Fareed's Take • GPS Show • Iran

soundoff (714 Responses)
  1. Yaqoot Mir

    I have no particular respect for Mr. Zakarias views they are at best choriographed to suit CNN needs on spewing propaganda against our countries. Good luck but have no interest in your views whatsoever.

    February 5, 2012 at 6:03 pm | Reply
  2. IRQI SHIIE3A, IRAN AND HIZBOALLAH SENDING MONEY AND WEAPONS TO SYRIA GOVERNEMTN

    1. ذكرت في الحلقة السابقة ( السادسة ) اطمئناني لإخواني المترجمين العاملين في القواعد العسكرية الأمريكية الذين اتصلوا بي ليعنوا في رسائلهم توبتهم الى الله والوطن والشعب والذين تم تسميتهم بالأرقام بدلا من أسمائهم الحقيقية حرصا على أمنهم وحياتهم من قوات الاحتلال الأمريكي , وعاهدتهم بأنني سأقوم بتحويل أسمائهم والمؤشرة إزاء كل منهم أرقامهم السرية الى الجهات الخاصة المتعاونة مع المقاومة العراقية وهم كل من :

    أ. المترجم التائب رقم ( 10) محافظة نينوى .

    ب. المترجم التائب رقم ( 15 ) محافظة بابل .

    ج‌. المترجم التائب رقم ( 20 ) محافظة التأميم .

    د. المترجم التائب رقم ( 50 ) محافظة بغداد .

    هـ. المترجمة التائبة رقم ( 75 ) محافظة بغداد .

    و. المترجمة التائبة رقم ( 100 ) محافظة بغداد .

    ز. المترجم التائب رقم ( 125 ) محافظة صلاح الدين .

    2. أرسل لي المترجم رقم ( 50 ) من محافظة بغداد معلومات خطيرة عن عملاء مزدوجين للقوات الأمريكية والإيرانية وموثقة بالوثائق والصور التي تثبت ذلك وهم :

    أ. العميل ( حسن سعيد حسن الكليدار ) مهنته ضابط شرطة متقاعد – محكوم سابق في زمن النظام السابق بتهمة مخلة بالشرف ( الرشوة والاختلاس ) لمدة سنين في سجن أبو غريب أثناء حكم النظام السابق .

    عمله الحالي – عميل مزدوج للاستخبارات الأمريكية والإيرانية .ويكلف الى الآن بمهمات استخباراتي داخل بغداد وخارجها وخارج العراق

    عنوانه : يسكن بغداد – الجهاد حي الأطباء

    ب. العميل ( أمرو ألقيس حسن سعيد الكليدار ) قضى حياته في السرقة والنصب والاحتيال – هارب من الخدمة العسكرية أيام النظام السابق – خدم كجندي في الجيش الأمريكي في فرقة الخيالة الثالثة – كان من ضمن الفرقة القتالية التي اقتحمت الفلوجة – أنتسب الى الجيش الأمريكي عام 2003 والى الآن .

    يعمل حاليا ضمن الاستخبارات الأمريكية في خدمة الجيش الأمريكي – عميل مزدوج للاستخبارات الأمريكية والإيرانية – ويكلف الى الآن بمهمات استخباراتية وقتالية داخل بغداد وخارجها وخارج العراق .

    – لديه ورشة تبريد لتغطية أعماله الإجرامية

    -عنوانه : يسكن بغداد – الجهاد حي الأطباء.

    ج. العميل ( مروان حسن سعيد حسن الكليدار ) خدم مترجم لقوات الاحتلال الأمريكي – أنتسب عن طريق أبوه ( حسن سعيد حسن الكليدار ) الى الاستخبارات الأمريكية عام 2004 – والآن منتسب الى الاستخبارات الأمريكية

    – يسكن بغداد – الجهاد حي الأطباء .

    د. صديق عائلة حسن سعيد حسن الكليدار العميل المزدوج ( مازن التميمي ) يسكن مدينة السماوة ويعمل معهم ويرافقه في كل شي وهو احد أعضاء المجلس الأعلى للثورة الإسلامية (فيلق بدر)

    د. صهر امرؤ ألقيس أي زوج بنت حسن سعيد واسمه العميل ( إبراهيم حربي إبراهيم القيسي ) وهو نائب ضابط سابق في الجيش العراقي ويعمل الآن مع القوات الأمريكية وقد نسبته القوات الأمريكية لحماية امن السفارة الألمانية وبعدها عمل في المنطقة الخضراء وكان يركب سيارة كولف حمراء .

    عنوانه : منطقة المنصور حاليا .

    3. إليكم الوثائق الموثقة بالصور أدناه للعملاء الجواسيس أعلاه ومعهم الكثير من العملاء العراقيين الذين باعوا دينهم وشرفهم للمحتل الكافر الأجنبي من الضباط والجنود الذين خدموا الاحتلال الأمريكي راجيا من أبناء العراق النشامى وفي حالة معرفة كل من يظهر في هذه الصور ان يزود المقاومة العراقية بأسمائهم ومناطق سكناهم او تزويد الشبكات والمواقع التي ستنشر هذه الاعترافات بأسمائهم وعناوين سكناهم وأية معلومات أخرى يعرفونها عنهم , والوثائق هي :

    • اسمه ( أمرو ألقيس حسن سعيد الكليدار ) قضى حياته في السرقة والنصب والاحتيال – هارب من الخدمة العسكرية أيام النظام السابق .

    • خدم كجندي في الجيش الأمريكي في فرقة الخيالة الثالثة

    • كان من ضمن الفرقة القتالية التي اقتحمت الفلوجة

    • أنتسب الى الجيش الأمريكي عام 2003.

    • يعمل حاليا ضمن الاستخبارات الأمريكية في خدمة الجيش الأمريكي .

    • عميل مزدوج للاستخبارات الأمريكية والإيرانية – ويكلف الآن بمهمات استخباراتية وقتالية داخل بغداد وخارجها وخارج العراق .

    • لديه ورشة تبريد في منطقة المنصور لتغطية أعماله الإجرامية .

    • يسكن بغداد – الجهاد حي الأطباء.

    والعميل الجاسوس : امرؤ ألقيس حسن سعيد حسن الكليدار : هو من مدينة سامراء ومن عائلة الكليدار التي تسكن المدينة وهي عائلة مشهورة بالالتزام الديني والتقيد بالعادات والتقاليد , نشأت هذا العميل في بغداد , والده شرطي واسمه حسن وهو معروف بسقوطه الأخلاقي وانحرافه وقد حكم عليه سابقا بالسجن (10)سنوات بتهمة الاغتصاب والرشوة وطرد من الخدمة .

    February 8, 2012 at 10:08 am | Reply
  3. almahdi is lusefer

    iran must be attacked, iran is not a muslim country, all the muslims 1 billion are sunni and the shiia are only 150 milions iran 65 millions are not all muslims , they have 10 million sunni and 5 million kurds, and 3 million christeans and jews etc...iran is evil and we dont consider them muslims. teh shiia cult is a devil worship called almahdi he the son of lusefer the devil

    February 24, 2012 at 5:41 pm | Reply
  4. IRAN AND syria shiia are EVIL

    The world waited while Germany rearmed itself...all in the name of self-defense and national self-esteem following the Armistice in 1918. The result of waiting was more than six million innocent jews murdered by a fanatic who wrote his plan years earlier. Iran has made it clear through words and its ongoing sponsorship of Hamas and Hezbollah (not to mention the murderous Assad regime) that they are without honor, cannot be trusted, and will kill as many Jews (and Americans) they can. I can never forgive them for the Iran Hostage crisis. There support of terrorist acts through the 80's and 90's including the killing of an American in a wheelchair is a testament to the evil of the Iranian government.

    March 7, 2012 at 4:42 am | Reply
  5. Gute Filme

    Hello, Neat post. There is a problem along with your website in internet explorer, may test this? IE still is the marketplace leader and a large portion of folks will omit your excellent writing because of this problem.

    April 2, 2012 at 5:17 am | Reply
  6. editorjp

    Zakaria is an idiot or a liar:

    "Iran has a serious scientific community, and it sees a nuclear program as an emblem of national security and pride. But do we think of North Korea as strong and on the rise because it has a few crude nuclear devices?"

    What kind of high-school sophistry is this? WAKE UP, Fareed, North Korea doesn't have Iran's " a serious scientific community".

    Zakaria, master of taquiya.

    April 17, 2012 at 6:06 pm | Reply
  7. Bebe

    Ahaa, its nice dialogue regarding this post here at this website, I have read all that,
    so now me also commenting here.

    One Piece Bathing Suits

    November 13, 2012 at 12:07 am | Reply
  8. Wilson

    Anyone let yourself be in the radar? How is it possible you reveal where was essentially i allowed to download this record online? Be grateful.%KW%
    Wilson http://worldwall.org/wikka.php?wakka=JustHowToTroubleshootABMWSoundSystem

    November 7, 2013 at 11:49 pm | Reply
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Post a comment


 

CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.