January 20th, 2012
10:27 AM ET

Roundup: Iran warns Middle East over Hormuz

Editor's Note: The following is reprinted with the permission of the Council on Foreign Relations.

Iranian Foreign Minister Ali Akbar Salehi warned neighboring Middle Eastern states against siding with the United States in an escalating dispute over Iran's nuclear program (Reuters). In response to moves by the West to sanction Iranian oil exports, Iran has threatened to close the Strait of Hormuz in the Persian Gulf, a crucial passageway for much of the world's oil supply. The United States has vowed to keep the strait open at all costs. Speaking on a visit to Turkey, Salehi encouraged countries in the region to resist being "dragged into a dangerous position."

To receive daily updates in your inbox sign up for CFR.org's Daily News Brief.


"It is no coincidence that Iran has timed its latest diplomatic gesture with the intensification of its nuclear activities. By threatening the disruption of global oil supplies yet dangling the prospect of entering talks, Iran can press actors such as Russia and China to be more accommodating in an effort to avoid a crisis that they fear," writes CFR's Ray Takeyh in this Washington Post op-ed.

"Would a U.S.-led naval action in the strait make it more likely that Israel would use this as cover to launch a full-scale attack against Iranian nuclear facilities? And would this broader action trigger Iranian retaliation against both Israel and the United States?" writes CFR's Leslie H. Gelb on the Daily Beast.

"The truth is that Iran does possess a number of tools to harass, challenge, and even harm opposing naval forces, but its overall arsenal is limited, ramshackle, and untested in combat. Iran's military commanders know that their naval capabilities are ill-suited for direct engagement with U.S. forces," writes Afshon Ostovar on ForeignPolicy.com.


Thousands Protest in Turkey

Tens of thousands of people marched in Istanbul on Thursday to protest a Turkish criminal court's decision to close an investigation into the murder five years ago of a famous journalist (NYT) and minority rights activist, Hrant Dink.


Escalating Ethnic War in Myanmar

Myanmar's military has been accelerating its attacks on the Kachin ethnic group (NYT) in the country's resource-rich region near the Chinese border, even as its military-backed civilian government implements new democratic reforms.

On CFR blog, Asia Unbound, Joshua Kurlantzick outlines the steps the United States should take before lifting sanctions on Myanmar.

CHINA: Premier Wen Jiabao completed a trip to Saudi Arabia, the United Arab Emirates, and Qatar, where he negotiated billions of dollars in oil deals (WSJ) as part of an effort to diversify China's imports. The trip came as China is under mounting U.S. pressure to reduce its oil ties with Iran.


France Suspends Afghan Training

France suspended training and joint operations with the Afghan military after an Afghan soldier shot dead four French troops (AFP). French President Nicolas Sarkozy said he was considering an early withdrawal of French forces from the NATO coalition.

This CFR Timeline examines the events that precipitated the U.S.-led war in Afghanistan as well as the history of the war.

PAKISTAN: A U.S. drone strike (Reuters) last week in North Waziristan–the first such attack in nearly two months–killed Aslam Awan, a senior al-Qaeda operative, a U.S. official reportedly confirmed.


Deadly Rebel Clashes in Mali

Mali's military said it killed forty-five Tuareg rebels (BBC) in the country's northern desert region after two days of fighting. Some of the rebels–fighting for autonomy in the Azawad region–are recently returned from Libya, where they had served under Muammar al-Qaddafi.

SUDAN: The army clashed with rebels (Reuters) from the Sudan People's Liberation Movement in the mineral-rich Blue Nile state, which borders recently-independent South Sudan.


UK Says Falklands Ships Can Use British Flag

During a visit to Brazil, British Foreign Secretary William Hague said ships from the Falkland Islands–a British Overseas Territory–have the right to use the British flag to circumvent a ban on vessels flying the Falklands flag (MercoPress) from docking at Mercosur shipping ports.

UNITED STATES: The Justice Department shut down the file sharing website (al-Jazeera) MegaUpload.com for allegedly violating anti-piracy laws, while police in New Zealand–working with U.S. authorities–arrested the company's co-founders.


News Corp. to Pay Damages for Phone Hacking

Rupert Murdoch's News Corp. agreed to pay damages to at least thirty victims (NYT) of last year's newspaper phone hacking scandal. The total compensation for eighteen of the plaintiffs–including actor Jude Law– was over $1 million.

EUROZONE: France and Spain rolled over a combined $16 billion in debt at relatively low interest rates at their respective bond auctions, boosting European stock markets (Guardian).

Policymakers and market actors are increasingly concerned about a disorderly Greek default, while many analysts question the wisdom of Germany's strict austerity approach to the escalating eurozone sovereign debt crisis, explains this CFR Analysis Brief.


Progress in U.S. Household Deleveraging

A report from the McKinsey Global Institute says U.S. households have experienced significant debt reduction compared to the UK and Spain. The report suggests U.S. households could be halfway through the deleveraging process, with one to two years to go.

INFRASTRUCTURE: The American Society of Civil Engineers says the Congress has made little progress on civil engineering legislation, but adds that infrastructure could be a top priority in 2012. Issues Congress will likely focus on in the near term are an FAA reauthorization and surface transportation legislation.

This CFR Backgrounder says an overhaul of U.S. transportation infrastructure may help spur the economy, improve global competitiveness, and address homeland security needs. But the Obama administration's initial effort falls short of setting a true national transportation agenda.

Renewing America is a special CFR project focused on the domestic underpinnings of U.S. global competitiveness, including the debt and deficit, infrastructure, education, innovation, trade, and corporate regulation and taxes.

To receive daily updates in your inbox sign up for CFR.org's Daily News Brief.

Post by:
Topics: Daily Roundup • Iran

soundoff (12 Responses)
  1. j. von hettlingen

    "Myanmar's military has been accelerating its attacks on the Kachin ethnic group (NYT) in the country's resource-rich region near the Chinese border",
    "The army clashed with rebels (Reuters) from the Sudan People's Liberation Movement in the mineral-rich Blue Nile state".
    Minerals and resources have become a source of evils – more a curse than a blessing.

    January 20, 2012 at 5:36 pm | Reply
  2. j. von hettlingen

    There are around 130,000 ISAF troops from 50 nations fighting and training with over 300,000 Afghan soldiers. They have seen an increasing number of incidents involving Afghan soldiers turning their weapons on them. Karzai's administration government has failed to come up with a solution to prevent such attacks. In light of these setbacks the ISAF troops are torn between risk and trust when they deal with potential turncoats.

    January 20, 2012 at 5:37 pm | Reply
    • Aren Haich

      1- US and Russia create an international bank for Low Enriched Uranium (LEU).

      2- Iran is allowed to produce as much LEU as it desires on the condition that it sells its stock of LEU in excess of one ton to the LEU-bank.

      3- Iran is guaranteed unlimited purchase of LEU fuel-rods for its nuclear power stations and research reactors.

      The above formula should satisfy both the West and Iran:
      Iran will continue its pursuit of nuclear technology for peaceful purposes unhindered; and at no point in time will have enough LEU to enrich further to build a bomb.

      January 22, 2012 at 12:01 pm | Reply
  3. krm1007

    The Persian/Arabian Gulf should be renamed the "Pakistani Gulf" as Pakistan is the gateway to Hormuz. Just think about it.
    Now Hormuz was a problem in the 1800s when the British "Navy"offered protection to the surrounding countries and established the British East India Company. It remains a problem today. However, this time around USA has replaced the British. Does anyone still believe USA's goals are to get rid of Saddam and fight Al Qaeda....Ya gotta be kiddin me, hombre !!!! Those ships and soldiers ain't coming back home anytime soon.

    January 20, 2012 at 6:46 pm | Reply
  4. Thinker23

    I can only say that in case Iran will close the international naval passage it will be opened very soon... using force if necessary.

    January 21, 2012 at 7:08 am | Reply
    • George Patton

      You're right, Thinker23. The right-wing thugs in Washington want to become dominant everywhere these days which, tragically enough, will lead inevitably to war and get hundreds of thousands needlessly killed. Is this what you want, is it really? Well, I don't!!!

      January 21, 2012 at 2:22 pm | Reply
  5. fu9l

    some of these comments are foolish iran is all about religon and the hate of those who are not mussilum . who do you think funds all these terrorists groups al-quada hamas and most of the others, to press there brand of hate towards people who dont believe just like them . they dont have the power to do really anything much more then iraq did however there threats should not be ignored either as there thugs spread to other countries and cause chaos bombing random targets on a dialy basis. they need to be delt with russia would buckle in a second and help if they were givvin full access to the oil fields thats all there after ..............................

    January 22, 2012 at 12:39 am | Reply

    اجتثاث وطن – الجزء الثامن / ق ١ ( ارهاب دولة القانون / حقائق ووقائع )

    ( الجزء الثامن )

    شبكة المنصور
    غريب في وطنه

    ليس موضوع اليوم هو بالجديد ولا الغريب ولكن كثرة الطْرِق وسخونة الاحداث وتفاعلها الامر الذي أنتج أزمة حقيقية بين حلفاء الامس وشركاء الشيطان في تآمرهم المخزي على العراق وشعبه وافتضاح أمرهم وتعالي خصوماتهم وتسيس القضاء والافتراء على الابرياء والسعي الحثيث لاجتثاث كل ما هو وطني حقيقي وقتل من يتجرأ لقول كلمة لا في حضرة صاحب الرأي والقرار أو مجرد الظن بالرفض وعدم القبول للسياسة التهميشية الاقصائية التي أسفرت عن وجهها الحقيقي ولم يعد في الامر من مخفي أو ما هو خلف الستار، دعاني لكتابة هذا الموضوع خارج السلسلة التي كنا فيها والخاصة بالوضع الخدمي الراهن للعراق مقارنة بما كانت عليه الاحوال في الايام الخوالي ( عهد الدكتاتورية الوطنية التي يتباهى في إطلاقها عبيد المحتل ورموزه ) ، أسفر الهالك بأمر الله قريباً عن وجهه الحقيقي اللئيم والحقود وهو الرجل العطش الولهان للترأس والصدارة ، فهو الذي أفنى عمره مفترشاً الشارع العام في السيدة زينب من ريف دمشق الشام أعزها الله وحفظها من كل شر ومكروه .

    نوري المالكي اليوم وجواد المالكي بالأمس القريب وهو نفسه سيد محسن يوم كان في بلد الدسائس والمكائد والذي زرع فيه ورباه على كره كل ما هو عربي أو مسلم حقيقي أو وطني أصيل، هو واحد من مجرمي حرب مطلوبين لعدالة السماء قبل عدالة الارض ، هو إرهابي بتميز ، يمتد به الامر والحال لتاريخ مميز لا تنساه ذاكرة الشرفاء من العراقيين الذين فقدوا فلذات أكبادهم وذويهم عندما استهدف أعضاء من حزب الدعوة العميل طلاب الجامعة المستنصرية برمانة يدوية خلال احتفال طلابي عام 1980 وتكرر الامر عندما ألقوا على المشيعين لضحايا المستنصرية رمانات يدوية مستفيدين من وجود عدد من عملائهم داخل المدرسة الايرانية الكائنة في منطقة الوزيرية ، ومن سجل الذاكرة نستعيد العمل الاجرامي الذي أقدم عليه عملاء هذا الحزب الارهابي في 15/1/1981 عندما قام عناصر من حزب الدعوة بتفجير مبنى السفارة العراقية في بيروت مستخدمين سيارة نقل مفخخة قادها انتحاري اقتحم مبنى السفارة الامر الذي أدى إلى تدميرها بالكامل والبناية التي بجنبها متسبباً باستشهاد عدد كبير من المراجعين والموظفين من ضمنهم السفير العراقي عبدالرزاق لفته والسيدة بلقيس الراوي زوجة الشاعر نزار قباني ، كانت هذه العملية بأشراف المجرم الحقود علي زندي الملقب بالأديب وزير التعليم الحالي في حكومة الهالكي الحالية ، إن حزب الدعوة العميل وقياديه هم أصحاب السبق في استخدام السيارات المفخخة والانتحاريين في سياق عملهم الارهابي وهذا ما تؤكده السيرة السيئة لهم وتاريخهم الاسود المليء بالقتل وسفك الدماء الزكية الطاهرة للعراقيين أو سواهم من العرب ، ولا تنأى بنا الذاكرة عما قام به هذا الحزب المجرم العميل وقياديه المجرمين عندما استهدفا وزارة التخطيط العراقية في حزيران 1982 بسيارة مفخخة يقودها الانتحاري أبو بلال العضو في الخط العسكري لحزب الدعوة ، كان يشرف على هذا الخط في حينها عبد الكريم العنزي عضو مجلس النواب الحالي عن حزب الدعوة – تنظيم العراق (( برلمان القتلة وسفاكي الدم الطهور لشعب العراق )) و بنفس الطريقة تم استهداف مبنى الاذاعة العراقية عندما تم تفجير سيارة مفخخة يقودها انتحاري ، الامر الذي تسبب بسقوط العديد من الشهداء الابرياء (( بهذه الشواهد الواقعية العملية يكون حزب الدعوة هو من أسس لهذا الشكل من الارهاب في تفخيخ السيارات واستخدام الانتحاريين في العمليات الإرهابية )) وفي عام 1983 قام أعضاء من حزب الدعوة بعملية تفجير سفارتي كل من الولايات المتحدة الأميركية وفرنسا في العاصمة الكويتية, وقد تمت العملية بسيارتين مفخختين يقودهما انتحاريين, وكان جمال جعفر هو المسؤول عن تلك العملية التي استهدفت معاقبة فرنسا لتعاونها في تسليح الجيش العراقي إضافة للولايات المتحدة لحمايتها ممرات الخليج العربي من الابتزاز الإيراني ، وفي سجل جرائمهم التي راح ضحيتها أبرياء ما قام به كوادر هذا الحرب من عمل إرهابي في الاول من أيار عام 1985 ، إذ أقدم حزب الدعوة على اغتيال معاون الملحق الثقافي العراقي في السفارة العرقية بالكويت ( هادي عواد سعيد وولده في منزلهما بالكويت ) باستخدام مسدسا كاتما للصوت ، وتم اعتقال منفذ العملية وأعترف بفعلته تلك وتبين أنه عضو في حزب الدعوة الساقط في عمالته حتى الحضيض ، ومن الشواهد التاريخية على إرهاب هذا الحزب وقياديه قيام انتحاري من عناصر حزب الدعوة بالهجوم بسيارته المفخخة على موكب أمير الكويت في 25/2/1988 الامر الذي تسبب بقتل عدد من أفراد حمايته ، كشفت التحقيقات اللاحقة أن منفذ العمل الارهابي هذا هو عضو في حزب الدعوة، وكان هدف العملية معاقبة الكويت لدعهما العراق في حربه مع إيران حينها ، تولت المخابرات الإيرانية تمويل وترتيب تفاصيل العملية الارهابية هذه في حين تولى القيادي في حزب الدعوة جمال جعفر و أسمه الحركي أبو مهدي المهندس تأمين الانتحاري. كان المدعو جمال جعفر مقيما وقتها في إيران ويتردد على الكويت بجواز سفر إيراني مزور. اختفت آثاره بعد تلك العملية ليظهر إلى العلن عضوا في مجلس النواب العراقي كنائب عن حزب الدعوة (( أشلون نواب وشلون مجلس ؟! هذا غيض من فيض في التاريخ الارهابي لهذا الحزب العميل وقياداته من الارهابيين ، لماذا التباكي اذن يا قياديي وأعضاء هذا الحزب المجرم الارهابي العميل في إتهام الخصوم والاشارة إلى مكون ديني معين أو خصوم سابقين أنتم خلقتموهم وجعلتم منهم غرماء لكم في عملية إقصاء متعمدة والتأكيد عليهم بأنهم إرهابيين وغض الطرف عن المنفذين الحقيقيين للإرهاب وممارسيه )) .

    يصف رفاق الامس والعارفين بمكنونات صدر الهالكي وبطبيعته العدوانية والانتهازية بـأنه (( خليط متفرد من النفعية السياسية ، والطائفية المذهبية ، والعمالة الإيرانية ، والطموح الذي يطأ به علي ظهور أقرب الناس إليه ليصل إلي مآربه ، وضيق الصدر والنزق الشديد بكل معارضيه والذي دفعه لتصفية خصومه بشتى الوسائل )) . وصف المرجع الديني بشير النجفي حكومة الهالكي بالنص الاتي (( لقد ضمت السلطة التشريعية كثيرا من المقصرين، كما شملت التنفيذية بعضا ممن خانوا الوطن والشعب وسرقوا المال وأثاروا الطائفية في البلاد )) وهذا نص ما ورد في تصريح بشير النجفي .

    ولم يكن الكلام عن اجرام هذا الهالكي بالتلفيق أو الادعاء ، فله في وثائق ويكيليكس نصيب من الفضائح التي تُثبتها الحقائق والوقائع من سلوك اجرامي لشخص الهالكي وحكومته ضد الشعب العراقي وأبناءه ،

    January 22, 2012 at 12:41 am | Reply


    January 22, 2012 at 12:51 am | Reply

Leave a Reply to krm1007


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.