July 24th, 2011
02:15 PM ET

Why political polarization has gone wild in America (and what to do about it)

By Fareed Zakaria, CNN

Watching the extraordinary polarization in Washington today, many people have pointed the finger at the Tea Party saying it's ideologically extreme, refuses to compromise and cares more about purity than problem solving.

I happen to agree with much of that critique, but it doesn't really answer the question: Why has the Tea Party become so prominent? Why is it able to dominate Washington?

We've had plenty of ideologically charged movements come to Washington before. Think of Barry Goldwater or George McGovern.

But once in Washington the system encouraged compromise and governance.

Over the last few decades, however, what has changed are the rules organizing American politics.  They now encourage small interest groups - including ideologically charged ones - to capture major political parties as well as Congress itself. Call it ' political narrowcasting.

Here are some examples:

1) Redistricting has created safe seats so that for most House members, their only concern is a challenge from the right for Republicans and the left for Democrats. The incentive is to pander to the base, not the center.

2) Party primaries have been taken over by small groups of activists who push even popular senators to extreme positions. In Utah, for example, 3,500 conservative activists managed to take the well- regarded Senator Robert Bennett off the ballot. GOP senators like Orrin Hatch and John McCain have moved farther to the right, hoping to stave off similar assaults.

3) Changes in Congressional rules have also made it far more difficult to enact large, compromise legislation. In the wake of the Watergate Scandal, "Sunshine rules" were put into place that required open committee meetings and recorded votes. The purpose was to make Congress more open, more responsive - and so it has become to lobbyists, money and special interests.  This is because they're the people who watch every committee vote and mobilize opposition to any withdrawal of subsidies or tax breaks.

4) Political polarization has also been fueled by a new media, which is also narrowcast.

Representative Darrell Issa, Republican of California, gave an interview to the Wall Street Journal in which he suggested that he might further the conservative agenda through an occasional compromise. That provoked a tirade from Rush Limbaugh, which then produced a torrent of angry e-mails and phone calls to Issa's office. Issa quickly and publicly apologized to Limbaugh and promised only opposition to Obama. Multiply that example a thousandfold, and you have the daily dynamic of Congress.

It's depressing, but the fact that our politics are the result of these structural shifts means they can be changed.

Mickey Edwards, a Republican and former House member from Oklahoma, has a highly intelligent essay in The Atlantic magazine suggesting a series of reforms that could make a difference. Some of them are large-scale, others are seemingly small but crucial changes in Congressional procedure.

Read: Fareed Zakaria's op-ed in The Washington Post on "A way out of our dysfunctional politics."

Some political scientists long hoped that American parties would become more ideologically pure and coherent, like European parties. They seem to have gotten their wish - and the result is abysmal.

Here's why: America does not have a parliamentary system like Europe's, in which one party takes control of all levers of political power - executive and legislative - enacts its agenda and then goes back to the voters. Power in the United States is shared by a set of institutions with overlapping authorities - Congress and the presidency. People have to cooperate for the system to work.

The Tea Party venerates the Founding Fathers. It should note that the one thing on which they all agreed was that adversarial political parties were bad for the American republic.

For more of my takes throughout the week and ongoing discussion, I invite you to follow me on Twitter and Facebook, and bookmark the Global Public Square.

Post by:
Topics: Economy • Fareed's Take • From Fareed • GPS Show • Politics • United States

soundoff (667 Responses)
  1. Fqfalkat

    homework help english indent college essays paid essay writing

    December 2, 2020 at 8:14 am |
  2. Fnrhalkat

    viagra cheap viagra click here info buy cialis viagra online paypal

    December 2, 2020 at 3:38 pm |
  3. Kastertouri

    Any men in the USA and Germany fear lockdown. It can be, whereas, the power of the country doesn’t provide the vaccine. This year was very failed. More and more workers in the USA lost job. Unfortunately, people who have children, are in a huge bad situation. Better to resolve this situation – to obtain a payday loan.

    In 2020 guys who haven’t chances find simple job must manage their family finances. If you haven’t needful some, better to utilize installment loans. They are very good and help families to solve their tasks. Also, you can use payday loans near me in NC and pay a small percentage. At maybeloan.com you may find existing services.

    Besides, where you are stay, Payday loans will help you. Despite many people are working freelance, their earnings decreased. A lot of explorers are thinking, that in 2021 will be an economic crisis. If you don’t know, where is possible to let you to receive an online credit, you should go to a link.

    In maybeloan partnership are available any of different types of payday loans. It is actually easy to get it. After registration at here, you may use debit cash. Also, if you don’t know, how much you must to return of percent, you could utilize the loan payments menu on the link. There is an opinion, that next year the economical crisis can be started first in Nevada and Wisconsin. If you lost your labor, and someone will not provide for your work, you could get it in California payday loans.

    At the moment a lot of mills are cut, staff. You should not be agitated, cause of it is a world situation! Preferably to search a firm, which will allow you a fast payday loan. E.G, at the maybeloan link, you could use web cash very vastly. If you don’t have a pay, you can take on a safe web loan. People who don’t know how to receive cash advance mustn’t be nervous too! All that you claim – debit or credit bank card.

    Also, you can get a cash advance to the PayPal system. If you have your web wallet or banking account, you can receive very fast dollars. Women, who have never got payday loans in Utah online could do it. If in Louisiana you were fired from your workplace, payday loans online in Louisiana will support you! It is very great, that in South Carolina payday loans are available for everyone!

    That is why citizens frequently use it. For example, today credit services are in demand in next cities: payday loans in HI, payday loans in KS, payday loans in LA, payday loans in TX. Furthermore, it is very easy to receive payday loans in IL online and maybeloan digital service will help you!

    December 4, 2020 at 7:18 pm |
  4. Tavefooriek

    Актуальное расписание ЖД поездов России kassa.one

    Для тех, кто выбирает передвигаться на поездах разработан представленный онлайн портал. У нас вы найдете всю последнюю актуальную информацию по поводу расписаний поездов, наличность мест, рейсы и сами поезда, а также купить билеты. Приветствуем на kassa.one прямо сейчас.

    Посмотреть детальнее про поезд москва уфа можно на нашем интернет сайте. На сайте легко найти необходимые рейсы, просто введите станцию отправления и прибывания, нужную Вам даты и количество пассажиров. После этого кликайте на "поиск" и Вам будут открыты все варианты поездки. В том числе время отправления, прибытия, сколько поезд будет в пути, стоимость различных классов-люкс, СВ, купе, плацкарт. Чтобы узнать детальнее, жмите на нужный тариф и Вам раскроется дополнительная информация, объясняющая условия как можно детальнее и количество имеющихся мест.

    Также отыскать путь можно посмотрев направления по городам. Посмотрите самые востребованные направления и все, что есть на представленном веб-портале. Заказать билет онлайн очень удобно, это сберегает Ваше время, а подробная информация расскажет о том, к чему Вам надо быть готовым. Города отправления можно посмотреть по алфавиту в теме "маршруты". Оплата билета возможна разными методами, от электронных кошельков и до наличными в салонах сотовой связи, Вы можете выбрать тот, что Вам сподручней.

    Отыскать про расписание поездов москва уфа можно позвонив по нашему номеру телефона. Контактный телефон 8(800)350-90-21 или напишите нам на электронный адрес. Находимся по адресу: 125009, г. Москва, Романов переулок, д. 4. Работаем круглосуточно, поэтому обращайтесь по любому вопросу в любое время дня и ночи и мы с удовольствием Вам окажем помощь.

    Те, кто постоянно ездит на поездах, определенно будут рады почитать свежие новости ЖД России. Переходите в одноименный раздел, где есть любопытные статьи на темы: поезд "Россия" и его график, открытие привокзальной площади в Сочи, факты о столичных вокзалах, путешествия на поездах в Европе, история Московской железной дороги, поезда "Таврия" и другое.

    В теме "справочная" мы разместили много статей, которые помогут Вам в разных вопросах. К примеру, как оплатить билеты, правила оформления, электронные билеты, билеты в купе-категории и особенности, восстановление билета на поезд, как купить билет без паспорта и многое другое. А также как купить проездные билеты на конкретные маршруты с Рижского вокзала.

    На нашем интернет сайте kassa.one возможно не только приобрести билет, но и прочитать много нового. С каждым годом любителей РЖД оказывается всё больше, и не трудно догадаться отчего. Создаются новейшие поезда, обстановка поездки стали гораздо лучше и удобнее, а цены остались на низком уровне.

    При чем покупка билетов на нашем сайте очень удобна, Вы сможете заблаговременно выбрать вагон и место, используя схему салона, как в самолете. Значительная экономия времени для занятых людей, ведь для покупки нужно всего несколько минут. Не надо никуда ехать, стоять в очереди, общаться с огромным количеством людей, тем более в наше небезопасное время.

    December 5, 2020 at 7:22 am |
  5. Dorogaoriek

    Расписания ЖД поездов России kassa.one

    Для тех, кто предпочитает путешествовать на поездах образован следующий интернет портал. У нас вы сможете найти всю последнюю актуальную информацию про расписания поездов, наличие мест, рейсы и сами поезда, а также купить билеты. Добро пожаловать на kassa.one прямо сегодня.

    Увидеть подробнее про жд билеты анапа челябинск возможно на нашем интернет портале. На портале просто искать нужные рейсы, просто введите станцию отправления и прибытия, нужную Вам даты и количество пассажиров. Сразу после этого нажмите на "поиск" и Вам будут открыты все вариации поездки. А конкретнее – время отправления, прибытия, время поезда в пути, цены разных классов-люкс, СВ, купе, плацкарт. Чтобы узнать подробнее, жмите на нужный тариф и Вам откроется добавочная информация, растолковывающая условия как можно детальнее и количество имеющихся мест.

    Также отыскать путь можно посмотрев направления из города в город. Посмотрите самые популярные направления и все, что есть на нашем интернет ресурсе. Заказать билет онлайн очень удобно, это сберегает Ваше время, а обстоятельная информация поведает о том, к чему Вам надо готовиться. Города отправки можно посмотреть по алфавиту в разделе "маршруты". Оплата билета возможна многими способами, от виртуальных кошельков и до наличными в салонах сотовой связи, выбирайте тот, что Вам сподручней.

    Отыскать про расписание поездов москва – челябинск можно позвонив по контактному номеру телефона. Наш телефон 8(800)350-90-21 или пишите нам на Email. Мы расположены по адресу: 125009, г. Москва, Романов переулок, д. 4. Работаем круглосуточно, поэтому обращайтесь по всем вопросам в любое время суток и мы с удовольствием Вам окажем помощь.

    Те, кто часто путешествует на железной дороге, точно будут рады почитать свежие новости ЖД России. Переходите в данный раздел, где есть любопытные публикации на темы: последние новости ЖД на сегодня, однорельсовые железные дороги, как Россияне провели отпуск в 2020 году, путешествия на поездах в Европе, история Московской железной дороги, поезда "Таврия" и много всего интересного.

    В разделе "справочная" мы разместили множество статей, которые помогут Вам в некоторых вопросах. Например, как оплатить билеты, перевозка домашних питомцев, электронные билеты, билет за 90 дней, восстановление билета на поезд, как купить билет без паспорта и многое другое. А также как приобрести проездные билеты на определенные маршруты с Ленинградского вокзала.

    На нашем веб ресурсе kassa.one можно не только приобрести билет, но и узнать много нового. С каждым годом любителей РЖД становится всё больше, и не сложно понять почему. Выпускаются новейшие поезда, обстановка поездки стали намного лучше и безопаснее, а стоимость остались на небольшом уровне.

    При чем покупка билетов через наш сайт очень выгодна, Вы можете заблаговременно выбрать вагон и место, используя схему салона, как в самолете. Значительная экономия времени для современных людей, ведь для оформления нужно всего лишь пару минут. Не нужно никуда ехать, ждать в очереди, общаться с большим количеством людей, тем более в наше небезопасное время.

    December 7, 2020 at 5:22 pm |
  6. Fsfgalkat

    viagra online usa viagragel viagra discount coupons

    December 9, 2020 at 3:49 pm |
  7. JgsvEndut

    paypal viagra viagra online sell buy viagra usa

    December 9, 2020 at 9:17 pm |
  8. Fgnswhilk

    black cialis mexico cialis buy cialis free trial voucher

    December 9, 2020 at 11:00 pm |
  9. Fbsbalkat

    cialis viagra sales buy cialis 365 pills cialis fastest shipping

    December 10, 2020 at 12:48 am |
  10. detectives privados ponferrada

    detectives privados alcantarilla

    https://www.argadetectives.com/detectives-dos-hermanas-sevilla.html

    December 10, 2020 at 7:42 am |
  11. Khedweep

    buy generic viagra pharmacy viagra free trial viagra canada

    December 11, 2020 at 2:51 am |
  12. Dvncwhilk

    best online to buy cialis generic cialis 40 mg cialis on line paypal payment

    December 11, 2020 at 1:32 pm |
  13. Fgrsalkat

    how can i get viagra free whats better viagra or cialis discount viagra

    December 11, 2020 at 2:49 pm |
  14. Fqbfalkat

    shopping cialis real cialis on line ordering vcialis

    December 12, 2020 at 7:04 pm |
  15. Fhsnwhilk

    http viagra viagra costs walmart buy generic viagra canada

    December 14, 2020 at 8:27 pm |
  16. bitcoin to paypal

    Transfer from bitcoin to paypal very fast and low cost.

    https://exchanger24.org/xchange_btc_to_ppusd/

    December 15, 2020 at 7:25 pm |
  17. Katherin Omara

    I’m new to your blog and i really appreciate the nice posts and great layout.”,~;*

    http://6dollarmillion.xyz

    December 20, 2020 at 6:52 pm |
  18. sunil T Jain

    https://manifestationmastery.net/

    https://manifestationmastery.net/

    December 26, 2020 at 2:19 pm |
  19. Aqwsalkat

    п»їviagra online canadian pharmacy approved canadian online pharmacies pharmacy today

    January 8, 2021 at 11:13 pm |
  20. Lashay

    Helpful info. Lucky me I discovered your site by chance, and I
    am surprised why this twist of fate didn't happened in advance!
    I bookmarked it.

    Have a look at my web site :: freerapid downloader error (Softfamous.com)

    January 9, 2021 at 2:46 pm |
  21. Lokualkat

    specialty pharmacy discount rx the pharmacy

    January 10, 2021 at 10:41 pm |
  22. Fgvdwhilk

    best drug store primer canada rx pharmacy online canadian pharmacy

    January 11, 2021 at 1:03 am |
  23. JlloEndut

    specialty pharmacy ed meds ed

    January 12, 2021 at 1:46 am |
  24. Nllpwhilk

    mail order pharmacy erectile dysfunction treatment online pharmacy

    January 12, 2021 at 6:43 pm |
  25. Jtmfalkat

    family pharmacy pharmacy rx one erectile dysfunction

    January 12, 2021 at 7:04 pm |
  26. Khthweep

    canadian pharmacy pharmacy online drugstore best drugstore eye cream

    January 13, 2021 at 2:20 am |
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

Post a comment

You must be logged in to post a comment.