Why Obama should take out Iran's nuclear program
A general view of the Natanz nuclear enrichment facility, is seen on April 9, 2007, 180 miles south of Tehran, Iran. (Getty Images)
November 10th, 2011
09:30 AM ET

Why Obama should take out Iran's nuclear program

Editor's Note: Eric S. Edelman is a Distinguished Fellow at the Center for Strategic and Budgetary Assessments; he was U.S. Undersecretary of Defense for Policy in 2005-9. Andrew F. Krepinevich Jr. is President of the Center for Strategic and Budgetary Assessments. Evan Braden Montgomery is a Research Fellow at the Center for Strategic and Budgetary Assessments. The views expressed in this article are solely their own.

By Eric S. Edelman, Andrew F. Krepinevich Jr., and Evan Braden Montgomery, Foreign Affairs

The November 8 International Atomic Energy Agency (IAEA) report casts further doubt on Iran's continual claims that its nuclear program is intended solely for peaceful use. Rather than halting its weapons program in 2003, as was reported in a controversial 2007 U.S. National Intelligence Estimate, Iran has apparently continued to develop the various components necessary to produce a nuclear weapon, including neutron initiators, which trigger nuclear chain reactions, and complex explosives needed to build a warhead small enough to place atop a ballistic missile.

Meanwhile, Tehran has openly worked to increase its stockpile of low-enriched uranium - especially uranium enriched to 20 percent - which could be further refined to weapons grade. If the IAEA's suspicions are correct, Iran might have both the technology and material to build a nuclear bomb in a matter of months.

To date, the United States has relied on a combination of sticks and carrots to prevent Iran from going nuclear. It has tightened economic sanctions against the regime, isolated it diplomatically, and offered improved relations in return for Tehran abandoning its nuclear ambitions. The attractions of this approach are readily apparent. The main alternative, a military operation against Iran's nuclear infrastructure, would likely be extremely costly and might not even succeed.

Moreover, by slowing Iran's progress toward a nuclear weapon, sanctions and isolation buy time for a "silver bullet," such as an internal political change that brings a more moderate Iranian leadership to power or a sabotage effort that derails the program for the foreseeable future. Unfortunately, no such solution has presented itself: The current Iranian regime has remained in control despite popular unrest and an ongoing dispute between the president and the supreme leader, and the new IAEA report suggests that efforts to disrupt Iran's nuclear program have so far yielded naught. All the while, Iran is getting closer to crossing the nuclear threshold.

Why Obama Should Highlight Iran's Human Rights Abuses

Even so, the U.S. government might persist with its existing approach if it believes that the consequences of a nuclear-armed Iran are manageable through a combination of containment and deterrence. In fact, the Obama administration has downplayed the findings of the new IAEA report, suggesting that a change in U.S. policy is unlikely. Yet this view underestimates the challenges that the United States would confront once Iran acquired nuclear weapons.

For example, the Obama administration should not discount the possibility of an Israeli-Iranian nuclear conflict. From the very start, the nuclear balance between these two antagonists would be unstable. Because of the significant disparity in the sizes of their respective arsenals (Iran would have a handful of warheads compared to Israel's estimated 100-200), both sides would have huge incentives to strike first in the event of a crisis.

Israel would likely believe that it had only a short period during which it could launch a nuclear attack that would wipe out most, if not all, of Iran's weapons and much of its nuclear infrastructure without Tehran being able to retaliate. For its part, Iran might decide to use its arsenal before Israel could destroy it with a preemptive attack. The absence of early warning systems on both sides and the extremely short flight time for ballistic missiles heading from one country to the other would only heighten the danger. Decision-makers would be under tremendous pressure to act quickly.

Beyond regional nuclear war, Tehran's acquisition of these weapons could be a catalyst for additional proliferation throughout the Middle East and beyond. Few observers have failed to note that the United States has treated nuclear-armed rogues, such as North Korea, very differently from non-nuclear ones, such as Iraq and Libya. If Iran became a nuclear power and the United States reacted with a policy of containment, nuclear weapons would only be more appealing as the ultimate deterrent to outside intervention.

After Iran Gets the Bomb

Meanwhile, Iran's rivals for regional dominance, such as Turkey, Egypt, and Saudi Arabia, might seek their own nuclear devices to counterbalance Tehran. The road to acquiring nuclear weapons is generally a long and difficult one, but these nations might have shortcuts. Riyadh, for example, could exploit its close ties to Islamabad - which has a history of illicit proliferation and a rapidly expanding nuclear arsenal - to become a nuclear power almost overnight.

During the Cold War, of course, the United States managed to prevent nuclear use and discourage proliferation by containing the Soviet Union and providing security commitments to U.S. allies. According to the conventional wisdom, a similar approach would work in the Middle East today. Yet there are a number of important differences between the two cases, the biggest being that the United States had formal security commitments with partners across Europe and Asia and deployed hundreds of thousands of troops to their territories.

The War Over Containing Iran

The closer Iran gets to acquiring nuclear weapons, the fewer options will be available to stop its progress. At the same time, Iran's incentives to back down will only decrease as it approaches the nuclear threshold. Given these trends, the United States faces the difficult decision of using military force soon to prevent Iran from going nuclear, or living with a nuclear Iran and the regional fallout.

The views expressed in this article are solely those of Eric S. EdelmanAndrew F. Krepinevich Jr., and Evan Braden Montgomery.

soundoff (119 Responses)
  1. bouchaib

    يا قائد ثورتنا ال م غ ن ي ة ال ك ور ي ة CL ت ض ع ا ي ة ق ر ا ن ي ة ف ي اغ ن ي ة ام ر ال ج واب من المهدي المنتظر غدا تفهم وتسلم لكن لاتهين المهدي المنتظر هو القران وتمت اهانته من كل العرب

    June 28, 2015 at 7:41 pm | Reply
  2. bouchaib

    GALKM selular.id YAHOO ▶

    June 28, 2015 at 8:48 pm | Reply
  3. bouchaib


    June 28, 2015 at 8:49 pm | Reply
  4. bouchaib

    انا المهدي المنتظر احمدي نجاد ايران لو كان الان هو الحكومة لسبق امريكا في اي قرار ارفعوا هاماتكم فإنكم شيعة 000000000000000000000 وإنها ايران

    June 28, 2015 at 8:51 pm | Reply
  5. bouchaib

    انا المهدي المنتظر احمدي نجاد ايران لو كان الان هو الحكومة لسبق امريكا في اي قرار gulooha

    June 28, 2015 at 8:53 pm | Reply
  6. bouchaib

    صحيفة المرصد: كشفت صحيفة “الشرق” المقربة من الحكومة الإيرانية في تصريحات جديدة للرئيس الإيراني السابق محمود أحمدي نجاد بأن الدول الغربية تسعى لاعتقال الإمام المهدي المنتظر، وأن “داعش” تشوش على المهدي وعلى الشيعة.
    وقالت الصحيفة الإيرانية بأن تصريحات أحمدي نجاد جاءت خلال اجتماعه بالطلبة الروحانيين المقربين من المرشد الإيراني، في طهران، في إحدى لقاءات شهر رمضان المبارك.
    وقال أحمدي نجاد “يجب على الشعب الإيراني أن يضع يده بيد الإمام المهدي”، وأضاف نجاد “بأنه لسنا وحدنا من يحاول تتبع الإمام المهدي بل كافة الدول الأوروبية والولايات المتحدة الأمريكية سبقتنا بخطوات عديدة للبحث عن مكان الإمام المهدي وموعد ظهوره”.
    وأضاف نجاد بأن “البحوث والدراسات التي كتبت وأنتجت في الجامعات الأمريكية عن الإمام المهدي، تعادل أضعاف البحوث والدراسات التي كتبت عن المهدي في الحوزات الشيعية في قم والنجف” بحسب موقع “عربي21″ نقلا عن الصحيفة الإيرانية .
    وأوضح أحمدي نجاد خلال كلمته بأن “الاستخبارات الغربية التقت بالعديد من الشخصيات الإسلامية التي تلتقي بالإمام المهدي سرا وفرغت كافة المعلومات التي تمتلكها هذه الشخصيات عن الإمام المهدي وأصبح ملف الإمام جاهز لاعتقاله”.
    وأكد أحمدي نجاد بأن “الدول الغربية ينقصها صورة الإمام المهدي فقط لاعتقاله، إذ أن ظهور الإمام المهدي وحده من يهدد امبراطوريتهم”.
    وتابع نجاد “الآن تسعى الدول الأوروبية بجانب الولايات المتحدة إلى احتلال المنطقة والسيطرة عليها من خلال إدارة كافة الأزمات التي نشهدها اليوم في الشرق الأوسط”.
    وأعتبر أحمدي نجاد بأن “(داعش) ظهرت لخلط الأوراق على الإمام المهدي وأنصاره في العالم، لأن اسم (داعش) قريب من اسم الشيعة”.
    وزاد نجاد “إذا ظهر المهدي باسم الشيعة، لا تستطيع الشعوب غير الإسلامية أن تفرق ما بين التسميتين أي “داعش” و”الشيعة”، بحسب تعبيره.
    وانتقد نجاد الحكومة الإيرانية بسبب سياساتها الفاشلة في المنطقة قائلا: “نحن حذرنا وقلنا مرارا وتكرارا بأن ما يحصل في المنطقة عمل ممنهج وخطط له بشكل دقيق وكبير لمواجهة الثورة الإسلامية والحكومة الإيرانية”.
    ومضى نجاد يقول: “حكومتي كانت تسير على خطى دولة الإمام المهدي العالمية”.
    وحول الشرق الأوسط الجديد قال أحمدي نجاد إن “الولايات المتحدة الأمريكية اعترفت بمشروعها في المنطقة الذي أطلق عليه (الشرق الأوسط الجديد) ولكن نحن عملنا وبذلنا وقتنا ومجهودنا لإجهاض هذا المشروع المعادي للثورة الإسلامية، وحكومة الإمام المهدي في المنطقة، واليوم الولايات المتحدة الأمريكية تعترف بأن حكومتنا أفشلت مشروع الشرق الأوسط الجديد في المنطقة”.
    وسبق للرئيس الإيراني السابق محمود أحمدي نجاد، أن أدلى بتصريحات عديدة حول لقاءه بالمهدي حيث قال أثناء رئاسته بأن “المهدي هو من يدير البلاد”، وذهب أحمدي نجاد إلى أبعد من ذلك حين قال بأن الرئيس الفنزويلي الراحل “هوغو شافيز يعتبر من أنصار الإمام المهدي ومن المقربين له”.
    ويطلق على أنصار أحمدي نجاد في إيران بتيار ” الحجتية” ويؤمن هذا التيار بحكومة المهدي العالمية بحسب تعبيرهم، وأنتج تيار الحجتية فيلما وثقائفيا بعنوان “الظهور” عن دور أحمدي نجاد في تهيئة المنطقة لظهور الإمام المهدي، وفقا لعقائدهم التي تتعارض مع عقيدة ولاية الفقيه في إيران.

    June 28, 2015 at 8:53 pm | Reply
  7. bouchaib

    انا المهدي المنتظر جاهز لمحاربة العصابة للحكومات عبر العالم freedomvoice

    June 28, 2015 at 8:57 pm | Reply
  8. bouchaib

    انا المهدي المنتظر تعلمون انا لا احارب الغرب بس كل دارهم ولاارغب في اي علاقة ولا تفاق

    June 28, 2015 at 9:01 pm | Reply
  9. bouchaib

    http://www.assawsana ان ا الم ه دي ا ل م ن ت ظ ر ت ع ل م ون ان ا ل ا ا ح ا رب ال غ رب ب س ك ل دا ره م ولاارغب في اي علاقة ولا تفاق

    June 28, 2015 at 9:04 pm | Reply
  10. bouchaib

    انا المهدي المنتظر لو اعلم امريكا في الخليج ماسفرت للعكس

    June 28, 2015 at 9:07 pm | Reply
  11. bouchaib

    انا المهدي المنتظر لو اع ل م ام ري ك ا ف ي ال خ ل ي ج م اس ف ر ت ل ل ع ك س http://www.assawsana

    June 28, 2015 at 9:13 pm | Reply
  12. bouchaib

    انا المهدي المنتظر تصور ابي ترك لي ارث ارض في المغرب ولم يقول لي معك امريكا http://www.alarabiya

    June 28, 2015 at 9:17 pm | Reply
  13. bouchaib

    akhbaralmadina انا المهدي المنتظر على عصابة امريكا والغرب لهم دوال كثر لتعامل مثلا روسيا كبيرة وكندا واستراليا والصين كفى من الطمع عند العرب

    June 28, 2015 at 9:21 pm | Reply
  14. bouchaib

    CSDDH ان ا ال م ه د ي ال م ن ت ظ ر ع ل ى ع ص اب ة ام ر ي ك ا وال غ رب له م دوال ك ثر ل ت ع ام ل م ث لا رو س ي ا ك ب يرة و ك ندا واس ت رال ي ا والصين كفى من الطمع عند العرب

    June 28, 2015 at 9:24 pm | Reply
  15. bouchaib

    انا المهدي المنتظر ليس لكم الوجه السرقة من العالم العربي ووضعتها تحت كلمة مصالح للغرب akhbaralmadina

    June 28, 2015 at 9:30 pm | Reply
  16. bouchaib

    انا المهدي المنتظر وعد مني لااحارب الغرب بس الاندلس لي ولاعلاقة مع كل دوال ولاطائرة تنزل ولاسفارات ولاسفن تمر ولانفط عربي يباع للغرب ولدينا اقوى اقتصاد

    June 28, 2015 at 9:34 pm | Reply
  17. bouchaib

    http://www.te3p. ألمانيا تفرج عن منصور بعد يومين من احتجازه في مطار برلين ان ا ال م ه دي ال م ن ت ظ ر وع د م ن ي ل ا اح ارب ال غ رب ب س ا ل ا ن دل س ل ي ولا ع لاق ة مع كل دوال ولاط ا ئرة تنزل ولا س ف ارات ولاس ف ن تمر و لا ن ف ط ع ر بي ي ب ا ع ل ل غ رب ول دي نا اقوى اقتصاد

    June 28, 2015 at 9:39 pm | Reply
  18. bouchaib

    شيفرولي ماهو الفرق بين شاف شفرلي وكلمة الشيعة وداعش و 11

    June 28, 2015 at 9:57 pm | Reply
  19. bouchaib

    Sinkhole Incidents On the Rise ش يف رول ي ة م اه و ال ف رق ب ي ن ش ا ف ش ف رل ي وك ل م ة ال ش ي ع ة و داع ش و 11

    June 28, 2015 at 10:07 pm | Reply
  20. bouchaib

    انا المهدي المنتظر اعتقد في الفين 10 قمت بجولة ذات يوم في الصحراء الغربية اوحت لي انها قابلة تصبح هاوية والله حتى خفت وانا حفيظ بوشعيب

    June 28, 2015 at 10:14 pm | Reply
  21. Vetolize for woman

    What's up,I read your blog named "Why Obama should take out Iran's nuclear program – Global Public Square – CNN.com Blogs regularly.Your writing style is awesome, keep doing what you're doing! And you can look our website about gin chia
    Vetolize for woman https://foreverpro.info/product/vitolize-for-woman/

    November 12, 2018 at 4:30 am | Reply
  22. Clean 9

    What's up,I read your blog named "Why Obama should take out Iran's nuclear program – Global Public Square – CNN.com Blogs regularly.Your writing style is awesome, keep doing what you're doing! And you can look our website about Clean 9
    Clean 9 https://foreverpro.info/product/clean-9/

    November 12, 2018 at 4:39 am | Reply
1 2 3

Post a comment


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.