How the Syrian protests affect Hezbollah
Hezbollah leader Hassan Nasrallah -- seen here in September 22, 2006. (Getty Images)
December 13th, 2011
06:03 PM ET

How the Syrian protests affect Hezbollah

Editor’s Note: This is an edited version of an article from the ‘Oxford Analytica Daily Brief’. Oxford Analytica is a global analysis and advisory firm that draws on a worldwide network of experts to advise its clients on their strategy and performance.

What does a worsening of the Syria conflict mean for the Shia militant group Hezbollah, as it struggles to maintain its fragile coalition government in Lebanon and contain sectarian tensions there?

The Syrian uprising poses a significant challenge to Hezbollah’s political influence and military capabilities in Lebanon. The possible demise of the government in Damascus threatens the three-way anti-Israeli strategic alliance of Iran, Syria and Hezbollah. This alliance underpins Hezbollah’s central role in Lebanese politics.

Hezbollah's leader Hassan Nasrallah made a rare public appearance last week in which he reiterated his support for the government in Damascus. Indeed, without Assad, Hezbollah would lose a major source of military assistance and political support. This in turn would significantly reduce its ability to threaten Israel.

For these reasons, there is a risk that Hezbollah could engage in covert activities inside Syria to assist pro-regime forces in repressing protest and fighting army defectors. However, it faces something of a dilemma given its public posture as a resistance movement supporting oppressed populations. Any such action would also place Hezbollah under greater international scrutiny.

In this context, would Hezbollah instead look for conflict with Israel? This might reinvigorate Hezbollah’s hard-core supporters and reinforce its resistance credentials. But the likelihood of an imminent new conflict remains low.

The Hezbollah leadership is aware that sparking a conflict with Israel could leave the group seriously weakened. Unlike before, it may not be able to rely on Iranian and Syrian backers to send the necessary military, logistical and financial support.

Still, along with heightened Israel-Iran tensions over Iran's nuclear project, instability in Syria raises the risk that a miscalculation by any of the players could spark renewed Hezbollah-Israel fighting. Indeed, it is not impossible that if the Assad regime believes its collapse is imminent, it could resort to igniting limited hostilities with Israel in the Golan Heights. This could quickly escalate, dragging in Hezbollah. Yesterday, France said that it believes that Hezbollah was behind a December 9 attack on U.N. peacekeepers in south Lebanon.

Meanwhile, as Syria draws closer to civil war, intercommunal tensions in Lebanon are rising. The crackdown in Syria by Assad's Alawi-led forces against largely Sunni areas has divided opinion in Lebanon along sectarian lines, raising the risk of armed conflict between its own Sunnis and Shias.

Hezbollah is keen to avoid this. Since Syria’s withdrawal from Lebanon in 2005, it has resisted attempts to disarm, partly by reaching out to old foes, building electoral alliances and adopting a more conciliatory approach. It now has significant representation in the cabinet and parliament. It has felt forced to make substantial recent concessions to reinforce its fragile coalition.

However, Lebanon's political players sense that the Syrian crisis is weakening Hezbollah and are seeking to gain maximum benefit. As Assad’s government falters, Hezbollah will probably become less conciliatory in government and reassert itself. The present situation could also embolden Hezbollah’s Sunni political opponents and encourage them to provoke a confrontation with Hezbollah militants in Beirut. Hezbollah might find itself dragged into a conflict with Sunni groups whatever its own tactical stance.

For samples of the Oxford Analytica Daily Brief, click here.

Post by:
Topics: Syria

« Previous entry
soundoff (16 Responses)
  1. Sydney Ramirez

    Hey guys, Could be the U.S. far better off staying with Syria's Assad?

    December 13, 2011 at 6:35 pm |
    • j. von hettlingen

      No, Assad has no future in Syria!
      Hezbollah's leader Hassan Nasrallah sent a clear message last week and disappointed those who thought that change in the Arab world – especially in the neighbouring Syria – would mean Hezbollah's demise. He showed Assad his support, stated that the Hezbollah would not give up their arms and were not afraid to die etc. He makes rare appearance in the public as Israeli authorities would love to assassinate him, as they did his predecessor,

      December 14, 2011 at 4:41 am |
      • Thinker23

        Hezbolla demise would happen with the change in Lebanon. The other option will be the demise of Lebanon.

        December 14, 2011 at 5:31 am |
  2. Mycology

    Let it be understood, Hezbollah is not a political organization, though they may take part in politics, they are a terrorist group of genocidal maniacs who deserve nothing but to be sent to hell.

    December 13, 2011 at 8:51 pm |
  3. George Naser

    •Syria is ruled by Bashar Al Assad the son of the dictator Hafez Al Assad. The Assad family has controlled everything in Syria since 1970. They managed to keep a very strong grip by torturing people, imprisoning them, or forcing them to leave the country.
    • Syrian people have no rights including the right for freedom of speech. They are demonstrating for freedom, democracy, and dignity.
    • Syria’s regime is a major ally to Iran, Hezbollah and Hamas. The Syrian regime is a major sponsor of terrorism in Iraq and Lebanon and the rest of the Middle East. Here is some info about the Syrian regime history:
    • In 1983 Hezbollah backed by the Syrian regime and Iran, attacked the American/French forces in Lebanon killing a total of 241 American servicemen “220 Marines 18 Navy personnel and 3 Army soldiers”. Along with 60 Americans injured. Also, 58 French soldiers were killed in that attack.
    • The Syrian regime has been engaging in state sponsored terrorism according to the U.S. State Department since 1979 to today.
    • The leaders of many terrorist groups live in Damascus, under the regimes protection, including the Secretary-General of Islamic Jihad, his deputy and senior Hamas operatives.
    • Numerous assassinations against opponents of the Syrian regime, in Syria and Lebanon, including Lebanese prime minister Rafik Hariri 2005, Lebanese elect-president Bashir Gemayel 1982 and hundreds of journalists.
    • The Syrian regime has allowed the flow of terrorists, weapons and cash to Iraq, after the invasion of Iraq, to fight and kill American troops in order to prevent the USA from succeeding and creating a free and democratic Iraq. The US forces struck a terrorist camp inside Syria in October, 2008 and killed Al Qaeda leader Abu Ghadiya.
    • The Syrian regime was building a nuclear reactor with Iran and North Korean support. The Israeli air forces attacked the site and destroyed it in September, 2007.
    • A democratic Syria is important for the stability of the region, including Iraq, Lebanon, and the entire Middle East.

    December 13, 2011 at 10:07 pm |

    أيها الشيعة !
    معذرة .. لقد حضرتم متأخرين

    لشدّما أخشى الكتابة في الأمور الكبيرة لا سيما تلك التي تحتاج دفقاً إضافياً من دفء المشاعر ولهب العواطف؛ ولولا الحاجة ما اقتحمت سور الكتابة في هذه الموضوعات؛ ذلك أنني – مهما اجتهدت – أجد تعبيري دون استحقاقها.
    الشعور نفسه يخالجني، ومنذ أيام ليست بالقليلة، حين فكرت بالحديث عن جلاء الغزاة عن بلاد الرافدين.. هذا الحدث الكبير الذي هو إنجاز عظيم تحقق على أيدي المجاهدين الأبطال من سنة العراق العرب وحدهم دون منازع. من كان يظن أن هذا سيكون قبل أن يتم الغزاة عامهم التاسع؟!
    لقد جاء الأمريكان وفي بالهم أن القرن الحادي والعشرين هو قرنهم بامتياز ما داموا قد تمكنوا بهذه السرعة من دخول عرين الأسد! قال بعض كبارهم: سنبقى في العراق ثمانين سنة، وأعطى آخرون أرقاماً أَخرى، والمقل منهم كان يقول: سنبقى عشرين سنة!
    من أي زاوية أنظر إلى هذا الحدث؟ ومن أي باب أدخل؟ حدث عظيم ومفارقة أعظم! هل هذه زاوية مناسبة للنظر؟

    المفارقة الكبرى
    المفارقة أن الأبطال الذين سطروا بدمائهم وتضحياتهم هذا الحدث، وحققوا هذا الإنجاز، هم اليوم بين مستتر بفعلته ليس في مقدوره أن يعلن عن نفسه، أو مطارد مستخفٍ، أو مهاجر تتوزعه البلدان هنا وهناك. وفي مقابل هذا نجد أن الشيعة الذين راودوا الغزاة عن أنفسهم وبلدهم حتى افترشوا أرضهم، ثم اصطفوا معهم علينا، وكانوا يأبون أشد الإباء أن يسموهم محتلين، ويسمونهم – بدل ذلك – محررين، ويطلقون على المجاهدين وصف المخربين والإرهابيين، صاروا اليوم يدعون شرف المقاومة، ويتلبسون بثوبها رغم أن آثار الخيانة بادية على وجوههم وأقفيتهم، وأيدي مليشياتهم عليها آثار الجريمة لما يغسلوا سكاكينهم منها! ومع هؤلاء عدد ليس بقليل من السنة أشباه الشيعة يتمولون مما ليس لهم وليسوا له. علماً أن هؤلاء لو ظفروا بواحد من المقاومة لصاحوا به من كل جانب: "إرهابي أمسكوا به"! وإلا لماذا هؤلاء (الإرهابيون) لا يعلنون عن أنفسهم ؟ ولماذا لا يمكنهم إقامة الاحتفالات والتجمعات والمسيرات فرحاً بجلاء الغزاة الذي تحقق على يدهم هم دون غيرهم؟ أليس خشية من هؤلاء الأدعياء على أنفسهم؟
    انظروا إل الصدريين وقادة جيش المهدي كيف يطلقون في مجلس النواب تهديداتهم العنترية وتصريحاتهم النارية ضد أولياء نعمتهم، وأرباب نعيمهم، ويتعالى زعيقهم في تصرفات متشجنة وأصوات عالية وصرخات مزعجة لا تفسير لها سوى أنها محاولة تعويض عن الشعور بالخواء الداخلي من حقيقة ما يدعون.

    بين الأسد والثعالب
    قبل يومين هاتفني بعض الأصدقاء، يسألني عن قناة اسمها (الاتجاه)؟ قلت: إنها شيعية. قال: أرجو أن تفتح الشاشة الآن وترى دعاواهم في تحرير البلد، مع عرض لعمليات عسكرية ضد الأمريكان. قلت له: وما الغرابة في ذلك؟ ها هي الثعالب قد حضرت بعد أن انتهى الأسد من فريسته وتركها عظماً مكسوراً وجلداً ممزقاً، لعلهم يظفرون من ذلك بكسرة عظم أو مزقة جلد. لماذا تريد إخراج المخلوقات عن طبعها وطبيعتها؟!
    كان يتحدث وفي نبرته أسى، وحلقه شجى. ضحكت وأنا أقول: اطمئن.. هؤلاء يعملون خارج الزمان والمكان. لقد ذهب ذلك الزمان الذي مكنتهم أوضاعه من التزوير والكتابة كما يشتهون، ووجدوا فيه حتى من (جماعتنا) من يتملق لهم، أو تدفعه بعض المقاصد ليوقع لهم على ما يكتبون. لقد ذهب الزمان الذي يستطيعون فيه أن يصنعوا لهم (ثورة عشرين) أَخرى يلبسونها ثوب الوطنية وإن كان فصالها عليهم لا يستقيم. هذا زمن الفضائيات، أو (الفضائحيات)! صدقني لن يسمعهم اليوم من أحد سوى شيعتهم، وشيعتهم كما قال ابن العاص قبل إسلامه وقد دعاه مسليمة إلى الإيمان به وأظهر له بعض مخاريقه: "إنك تعلم أني أعلم أنك كاذب"!
    مساكين هؤلاء الشيعة..!
    ما يبلغُ الأعداءُ من جاهلٍ ما يبلغُ الجاهلُ من نفسِهِ
    لقد حضروا إلى ساحة اللعب بعد انقضاء الوقت الإضافي وإعلان النتيجة، وانفضاض الجمهور واللاعبين أجمعين! سوى أن كاميرات البث الحي ما زالت مسلطة على الساحة وهم في وسطها والناس من عبثهم يسخرون!
    أيها الشيعة! وإن كنتم لا تسمعون ولا تعون، الحق أقول لكم: لقد جئتم متأخرين.
    لستم في زمن الكليني ولا ابن العلقمي، حيث لا صحيفة ولا مذياع ولا تلفاز، بل ولا في زمن
    الخميني حيث لا حاسوب ولا إنترنت ولا فضائيات! نحن اليوم في زمن متسارع بصورة عجيبة! اليوم فيه بجمعة، والجمعة فيه بشهر، والشهر بسنة!

    مثال من سوريا
    قبل تسعة أشهر – مثلاً – كان إخواننا السوريون ما زالوا مخدوعين بإيران وحسن لبنان، والرقعة التي بيد (حماس والجهاد) ومن تحالف من أمثالهم من السنة مع إيران لقاء دعم يفترض في الأباة أن يترفعوا عنه، كانت تكفي – ولو بعض الشيء – لستر سوءتها وظهورها لدى الجمهور المخدوع بمظهر المسلم المجاهد المساند لقضايا المسلمين ومنها فلسطين. وكان ذلك يكفي عند إخواننا لعدم سماع صوتنا نحن العراقيين وقولنا لهم: إننا ذبحنا على يد إيران وحزب الله قبل الأمريكان، ولغض الطرف عن مأساة الفلسطينيين أنفسهم في العراق على يد إيران وشيعتها، مع أن كثيراً من إخواننا الفلسطيين إلى اللحظة مازالوا مشردين على الحدود بين العراق والشام في خيامهم البائسة، ويمكن للسوري والأردني والعراقي ولكل من أراد من الناس أن يراهم، ويعرف السر الكامن وراء مأساتهم.
    ولكن شتان شتان بين الدنيا قبل تسعة أشهر وبينها اليوم!

    لقد حصل ما لم يكن في الحسبان
    ما كنت أطمع أن أرى وأسمع أحداً من إخواننا السوريين الذين رأيتهم وعشت معهم قرابة عشرين شهراً في سوريا، يخرج يوماً على قناة فضائية ليتكلم عن جرائم جيش المهدي في سوريا! ولكن.. حصل هذا! حصل ما لم يكن في الحسبان!
    وأكبر من ذلك حصل! فتوى من (رابطة العلماء السوريين) صدرت قبل أسبوع بقتل عناصر "جيش المهدي، أو قوات بدر أو قوات الحرس الثوري الإيراني، أو من حزب الله أو عناصر شيعية يؤتى بها من بلاد أبعد من ذلك، يتوافدون على سوريا ويعطيهم النظام وثائق سورية، ويشارك هؤلاء بعمليات القمع والقتل الموجهة ضد الشعب السوري الثائر، ويقومون بدور الشبيحة المستوردين" حسب ما ورد في البيان. ومما جاء فيه: " والحكم الشرعي في هؤلاء العناصر أنهم شر من المرتزقة الذين جندهم النظام من أبناء جلدته. لأن هؤلاء جاؤوا تنفيذا لمخططات استعمارية فارسية باطنية، وجاؤوا حاقدين يحملون عقيدة تستبيح دماء شعبنا. وبالتالي فإننا لا نتردد في اعتبا ر هؤلاء مجرمين، ما داموا على الأراضي السورية، ويقفون بجانب هذا النظام". من كان يصدق قبل تسعة أشهر فقط أن هذا سيقع؟!
    أيها الشيعة!
    لقد حضرتم متأخرين.. فمعذرة!

    December 13, 2011 at 10:18 pm |
  5. hizboallah are terrorists


    December 14, 2011 at 9:45 am |
    • Christine

      Kalb...really??? Dogs are so much better than Hizbollah, the syrian and iranian regimes, Hamas....they are all lower than kalbs!!! Kalbs have unconditional love for thier owners...all of the above are cold hearted killers that deserve to hang and burn in hell.

      December 15, 2011 at 10:06 am |
  6. hizboallah are terrorists

    jaban shii3a khawana you will be in MAZBALAT AL TAREEKH

    December 14, 2011 at 9:45 am |
  7. Benedict

    Hezbollah has used it's ties to Syria to bolster it's position in Lebanon and it's fight with Israel. Now, this relationship is being threatened by the crisis in that country; so i want to understand:if it this group is still relevant to the geopolitical dynamic in the Middle East,how do they to transit into an organization that world governments can do business with if Asssad is toppled from his position of power?

    December 15, 2011 at 5:35 am |
    • Thinker23

      Hezbollah is the most influential power in Lebanon. Therefore, anyone willing to deal with Lebanon will have to deal with Hezbollah.

      December 15, 2011 at 5:53 am |
  8. Mahmoud Hanefi

    Poor Country
    Mahmoud Hanefi

    January 2, 2012 at 4:10 am |
  9. Vetolize for men

    What's up,I read your blog named "How the Syrian protests affect Hezbollah – Global Public Square – Blogs regularly.Your writing style is awesome, keep doing what you're doing! And you can look our website about Vetolize for men
    Vetolize for men

    December 4, 2018 at 4:17 am |

Post a comment

You must be logged in to post a comment.

« Previous entry