Zakaria: Obama has the wrong campaign theme
April 26th, 2012
10:58 AM ET

Zakaria: Obama has the wrong campaign theme

By Fareed Zakaria

“This pudding lacks a theme,” Winston Churchill once said of his dessert. The same might have been said of Barack Obama’s election campaign, which started strong with his State of the Union address in January and then meandered. It appears finally to have settled on a theme — but it is the wrong one.

Recently the president and his advisers have focused on taxing the rich and tackling inequality. The “Buffett rule” tax on millionaires has become Obama’s bumper sticker. The proposal is reasonable — but does not deserve the attention Obama is showering on it. It raises a trivial sum, $47 billion over the next 10 years, during which period the federal government will spend $45 trillion. It adds one more layer to a tax code that is already the most complex and corrupt in the industrialized world. If the president wants to be bold, he could propose comprehensive tax reform and eliminate the hundreds of deductions, exemptions, credits and loopholes, many of which Congress sells in exchange for campaign contributions.

Read on in The Washington Post.

soundoff (87 Responses)
  1. Blair

    Great piece, Zakaria. Refreshing to see this on CNN. Unfortunately, the majority of readers here appear to be uneducated, mindless sheep.

    May 13, 2012 at 4:25 pm | Reply
  2. m.s.mohamed ansari


    M.S.Mohamed Ansari 13 April 2009

    All press and Media Arabs leader and G20 leader at. Headquarters of All association
    A TO Z + 8. QUEEN + 8
    Royal wedding. And royal security force 10 generation total cost $ 57 trillion
    Each every politician rolling 8 years only just like chess board Game.
    But queen family rolling 10 generation y

    GLOBAL ECONOMIC COLLAPSE REASON WAR. Improve Economy only 6 points. Peace, prayer
    Liberty, Unity, friendly And simplicity.

    I am also Happy to kill osma bin laden
    Turing point of global Economy. Islam not allowed to be Terrorist and Terrorist people are not a Muslim
    1. Please avoid war. Day by Day war cost increase $ 3.5 trillion
    2. Global economy and food price every Day increase
    3. International job less unemployment Y. All businessmen effected business.
    4. Global financial crisis every CNC manufacture. New technology energy product Effected FDI investors.
    5. Every Day OPEC Oil Price Increase
    6. World poverty problem. Bankrupt 170 Bank overalls 87000 Branch
    7. Each every single man Effected
    8. Ignore future Death million of already Death
    9. Million of People Wounded
    10. Global environment climate will be change this will lead Global Agriculture problem

    A. International criminal court. B. white house. global human right association .C.IMF
    D. euro union. E. united nation F.ALL international famous press and media


    From. Mr.M.S.Mohamed Ansari,
    154, Angappa Naicken Street,
    Chennai – 600 001.
    Tamil Nadu,
    To , The Hon’ble Chief Justice,
    The Supreme Court,
    United States of America,
    Washington, D.C.
    Fax no: 213.547.8080
    Dear Sir,
    Sub: Prosecution of previous President Mr. George W.Bush, for violation of International Code of Conduct.
    Mr. George W.Bush, the previous President of United States of America, initiated a war against IRAQ, without obtaining the previous sanction of United Nations Organization (UNO) on the pretext of having nuclear weapons, even though the then IRAQ government openly exhibited to the whole world that it has no nuclear weapons.
    According to the CNN WORLD report, in the war 6, 75,000 civilians killed, 7500 troops of USA and its allied forces killed 3 25 000 people wounded and $ 3.5 Trillion Dollar spent for the war. This spending of $ 3.5 Trillion Dollar is the main cause of action for the present economic crises prevailing all over the world.
    After winning the war against IRAQ, the United States of America’s President Mr. George W.Bush, also admitted the same fact, and he openly stated that the Intelligence agency misguided him.
    Later on, even the United Nations Organization (UNO) also certified that the IRAQ has no nuclear weapons.
    Then it is the bounded duty of the United States of America and its allied forces to withdraw from IRAQ.
    But instead of withdrawing from IRAQ, the United States of America and its allied forces formed a government in IRAQ, under their control and administered the entire IRAQ, and its peoples.
    This indicates a clear violation of duty by the President of United States of America Mr. George W.Bush and also a clear case of violation of the International Code of Conduct for UNO members.
    Thus Mr. George W.Bush attracts prosecution for the above said offence.
    Thus I hereby pray this Hon’ble Court initiate criminal proceedings against Mr. George W. Bush, and give him maximum punishment for
    a) initiating the war against the IRAQ
    b) killing its innocent IRAQI peoples civilian 6, 75 000
    c) Killing troops of USA and allied forces and 7 500
    d) The present economic crises.
    e) 3 25 000 civilian and coalition 39 000 wounded
    Dated on this day of 13th day of April, 2009.
    Yours truly, (M.S.MOHAMED ANSARI)
    The Chief Justice, the International Court of Justice, The Hague, Netherlands.
    The Secretary General United Nations Organization
    The Chief Justice, the Supreme Court, IRAQ.
    His Excellency Mr.Barack Obama, the President of United States of America, White House, Washington D.C.

    May 14, 2012 at 1:11 am | Reply
  3. gpforreal

    Hey, and it just got worse. Now his main theme seems to be convincing the rest of the USA that the very confused 'family' values of "Washington / East Coast / big city" MUST be accepted by the heartland of the USA. The economic recovery is not strong enough for the President to risk alienating so much of the electorate. Those of us with more traditional values, or God forbid, belief in a higher authority, are not going to be easily convinced. The Culture Wars are not good politics, whether waged from right or left. And the fact that these are 'celebrity' values, and the fact that Obama seems to relish his celebrity status, turn me and others off even more. I am a former Obama supporter but this approach is not working for me.

    May 15, 2012 at 11:47 am | Reply
  4. brownpride14

    What is romney going to do to us. Were going to jump over that wall and steal your jobs and collect food stamps on top of that. VIVA LA MEXICO

    May 15, 2012 at 2:34 pm | Reply
  5. TBONE

    As each day passes, this is reminding me how George HW Bush's campaign was unfolding 20 years ago around this time. He is well on his way to becoming a one term president. Instead of going out there and going out to the businesses and talking with them about trying to hire more people and get America back to work, ever since his correspondents dinner, he is on the talk show circuit and hanging out with Celebrities, and talking social issues, instead of economic and job issues and this will come back to haunt him in November. I hear on Market sites, that there is bad economic data out there suggesting another recession is on its way. Being a supporter of Obama's in 2008, after the nonsense that Obama has been doing, the social issues should of been the last thing he should focus on in his second term, but since he has chose to go the same path as Bush 1, he will be the next One Term President. I bet McCain now is smiling and getting the last laugh, not that we would be any better off. It was good while it lasted, but 2 years too late Mr.President. Time to make room for some new leadership. I think Obama and his wife can still do some good after the presidency starting in 2013 and still help people out with their influence. Look at the Carters, after they left, they got even bigger respect now than ever with them doing good for the common person.

    May 16, 2012 at 3:38 am | Reply
    • Scott H

      Yes, look at Carter. Please. He helped broker the "Agreed Framework" where we sent nuke tech to North Korea in exchange for Kim Jon Ill's "promise" to not weaponize. Yeah, there's a fatal brainfart on parade. Carter should return his Nobel Peace price for that debacle and go off into that "worst President in 100 years" sunset.

      May 18, 2012 at 11:29 pm | Reply
  6. tdcherry

    any president worth a flip should not have to CAMPAIGN for RE ELECTION...

    May 18, 2012 at 1:17 pm | Reply
  7. paul martin

    Obama is a good NOT great President. He's had 4 years to straighten America's REAL , URGENT problems out and that should be bring the troops home where they belong, eliminate mass unemployment by whatever, which way it takes and stop rambling about gay marriages becasue that's the least thing on most American's minds as the vast majority are NOT gay !

    May 19, 2012 at 6:50 pm | Reply
  8. Kevin

    I am trying to figure out why our press, which is how the majority of people try to get informed, is not covering the money that is being given to so many causes by George Soros. It seems that others are being identified and criticized but they have not given near as much as Soros. I think whatever is given should be identified but do it equally on both sides. Thanks. That includes Fareed!! Please don't roll over when you have Soros on TV, but ask these hard questions.

    June 8, 2012 at 1:01 am | Reply
  9. iran is evil and must be detsroyed

    ( وصلنا خبر من داخل جهاز المخابرات تم تجميد ( سمير حداد ) التنكجي عن عمله في امانة سر الجهاز وحاليا يمارس عمله فقط في ( م 99 ) وذلك بسبب خلاف شديد مع الفريق قاسم عطا المكصوصي الملقب " كذاب بغداد " .

    تشير المصادر المطلعه ان سبب الخلاف الحاد بين ازلام المالكي جاء على خلفية الصراع على سرقة الاموال المخصصه من قبل المالكي للجهاز وتقدر بالمليارات اضافة الى الممارسات التي يقوم بها المتخاصمين ومعهم في هذا الطريق وكيل جهاز المخابرات زهير الغرباوي وهي اقامة الليالي الملاح وهز ارداف الصبايا في حفلات ليليه ماجنه في الدور التي يشغلها هؤلاء ( القاده ) في منطقة الحارثيه .. وزهير الغرباوي له باع طويل في الماضي والحاضر في اقامة هذه الحفلات .

    في هذا السباق المحموم على السرقات والسهرات الماجنه وهز ارداف الصبايا المخموره ودماء العراقيين تسيل انهار يوميا والمالكي يجلس على سدة الحكم منذ ستة سنوات ويمسك بالملف الامني منفردا فهو القائد العام للقوات المسلحه وانشأ الويه عسكريه مرتبطه به حصرا وانشأ مليشيات مسلحه .. يدير وزارة الدفاع والداخليه والامن الوطني وجهاز المخابرات وبيده كل الامكانيات الماديه بحيث تجاوزت عائدات النفط للسنين الماضيه ( ستمائة مليار ) دولار وفشل فشلا ذريعا في تحقيق الامن للعراقيين .

    واذا ما فتشنا عن اسباب هذا الفشل الذي يؤدي على مدار الساعه وليس اليوم موتا جماعيا للعراقيين وعلى امتداد مساحة العراق نجد في مقدمة الاسباب
    1 – استبداده وانفراده بالملف الامني وعدم فسح المجال للقوى الوطنيه للاشتراك في ادارة هذا الملف وان احترق الشجر والصخر والبشر .

    2 – تحويله القوى الامنيه اداة لحمايته وحماية عرشه وهذه القوى مدربه على ابشع وسائل التعذيب التي تفضي الى الموت فهي مجاميع من العصابات التي تتقاضى اعلى الرواتب من اجل هذه المهمه .

    3 – الغالبيه من العراقيين تصيبهم الدهشه من كثرة التفجيرات والقتل اليومي ولم يخطر ببالهم ان وراء هذه التفجيرات تخطيطا وتنفيذ نوري المالكي وبطانة حزب الدعوه بتواطأه مع قوى الارهاب لانه يعتقد ان استمرار مثل هذه العمليات ستؤدي الى التفاف المواطنين حوله وبالتالي تصب في مصلحة بقاءه على كرسي الحكم وتشترك معه جارة السوء ايران وفيلق قدسها وحرسها الثوري في تنفيذ مثل هذه العمليات .

    4 – تخريب هيكلية الاجهزه الامنيه ذات الاختصاص والحرفيه في الجوانب الامنيه والاتيان بعناصر اميه ومن ( العربنجيه ) مع احترامنا الشديد لكل المهن التي يؤمن العراقي من خلالها لقمة عيشه وتعيين قاده لا يملكون الف باء العمل الاستخباري ولنأخذ مثالا ما جاء بعنوان الخبر المكصوصي وسمير حداد .

    القاصي والداني يعلم ويفهم ان اجهزة المخابرات في دول العالم ليست مهمتها الحفاض على الامن القومي لدولها فحسب بل تعتمد عليها الدول في رسم سياستها الخارجيه والامنيه واتخاذ القرارات الحساسه والمهمه فمن يا ترى يدير جهاز مخابرات المالكي وما هي خلفياتهم وخلفيات منتسبيه .

    بعد تصفية وابعاد العناصر الكفوءه والتي لها باع طويل في العمل المخابراتي حل محلهم وباوامر مالكيه كقاده لهذ الجهاز

    آ – قاسم عطا المكصوصي من لا يعرف كذاب بغداد الذي تحول بكل جداره الى مسليمه الكذاب بل فاق عليه .. هل يمتلك قاسم المكصوصي خلفيه استخباريه ليكون مديرا عاما للعمليات في جهاز المخابرات بعد ان منحه المالكي رتبة فريق من السله التي يحملها المالكي الخاصه بتوزيع الرتب وخط خدمة المكصوصي في الجيش السابق قبل الاحتلال تشير ان منصبه كان امينا عاما لمكتبة جامعة البكر للدراسات العسكريه وعضو فرقه في حزب البعث بعد احتلال العراق جاء به ابن عمه وهو ضابط في الحرس الثوري ومسؤول عن افواج الزائرين الايرانيين للعتبات المقدسه وبتوصيه من قاسم سليماني ليكون ناطقا باسم عمليات بغداد ثم مسؤول العمليات في جهاز المخابرات .

    ب – سمير حداد تم تعينه في جهاز المخابرات بدرجة مدير عام واصبح مسؤلا عن ( م 99 ) الاداره والماليه ثم اصبح في ما بعد يشغل منصب امانة سر الجهاز بالاضافه الى منصبه الاول ولو اطلع الشعب العراقي على خلفية سمير حداد لما تسائل هذا الشعب عن سبب تدهور الوضع الامني .

    سمير حداد " كردي فيلي " من اصول ايرانيه كان يقيم في لندن ويعمل مع صاحب محل لسمكرة السيارات ( تنكجي ) في لندن ثم ترك العمل بعد ان انتسب للحرس الثوري واصبح عميلهم رقم واحد في لندن تم تعينه في السفاره الايرانيه بصفة " سائق " وبتوصيه من الحرس الثوري اصبح احد افراد طاقم الامن في مكتب ضابط الاطلاعات الجنرال ( محمدي ) الذي يدير عمل حكومة المنطقه الخضراء ومقره داخل بناية مجلس الوزراء ثم اصبح مسؤول اللجنه الامنيه في مجلس الوزراء وانتقل الى جهاز المخابرات بقرار من المالكي ومنح رتبة لواء وطيلة فترة وجوده في الجهاز كان هو المسؤول الاول عن الجهاز امام المالكي والقائمه طويله لا مجال لذكر بقية قادة جهاز المخابرات .

    اما المدعو الفريق زهيرالغرباوي رئيس الجهاز وكالة لا يهش ولا ينش ملتهي ( باللغف ) وشرب الخمار والنساء الملاح ولا يستطيع قول كلمة لا لان ملفه بين ادراج مكتب المالكي كطيار شارك في قمع الغوغاء في قاطع العماره وتشير مصادر من داخل الجهاز انه بعد خروج الشهواني اراد الهروب ولكن مكتب المالكي طمأنه لغرض في نفس يعقوب حيث اكمل جميع المعلومات الخاصه بضباط المخابرات السابقين وعناوينهم والمناصب التي شغلوها وسلمها لمكتب المالكي وجرت تصفيات كبيره لهؤلاء الضباط والان ينتظر متى يخرج ملفه من ادراج مكتب المالكي .

    اما منتسبي الجهاز فالغالبيه منهم مرشحين من قبل حزب الدعوه ومن اهالي طوريج ويكفي القاريء ان يطلع على هذه القصه الحقيقيه التي يعرفها كل اهالي طوريج ليحكم بنفسه عن ضحالة هذا الجهاز والقصه هي :

    توجد ساحه في اطراف مدينة طوريج مخصصه للعربات التي تجرها الحمير تقوم هذه العربات بنقل مخلفات بناء الدور ( الانقاض ) وترميها خارج المدينه في احد الايام جاء احد المقاولين الى الساحه لاستئجار عربات لنقل انقاض احد البيوت المشيده حديثا وجد الساحه فارغه صاح باعلى صوته ( وين راحوا العربنجيه ) تصدى له احد المتواجدين قرب الساحه قائلا له عمي لا تصيح انت ما تخاف على روحك استفسر المقاول عن السبب قال له المواطن ( عمي يا عربنجيه ذوله صاروا حمايات للمالكي في المنطقه الخضراء وضباط في جهاز المخابرات والاستخبارات والامن الوطني روح لا تنكتل ) هذه العصابه من العربنجيه هم من يحمون امن العراق الداخلي والخارجي يالها من مهزله مالكيه بامتياز اليس هذا دليلا واضحا على اشتراك المالكي مع قوى الارهاب كقاتل للشعب العراقي وقضية اجهزة السونار دليلا قاطعا على عدم اكتراث المالكي بارواح العراقيين وظلت المفخخات تحصد ارواح العراقيين واجهزة كشف المتفجرات لا تكشف الا عطر النساء ولم يحرك المالكي ساكنا لانه شريك في سرقة لحاف مله نصر وهناك معلومات ستنشر تبين دعم قيادات حزب الدعوه لوجستيا لعناصر القاعده القادمين من ايران .

    ان الايام القادمه ستكشف للشعب العراقي اكثر من قاسم المكصوصي وسمير حداد واكثر من مجرم مهمته ابتكار ابشع وسائل التعذيب لقتل الابرياء في المعتقلات والسجون المالكيه .

    September 20, 2012 at 8:12 pm | Reply


    September 20, 2012 at 8:15 pm | Reply
  11. Katherin

    Appreciate this post. Let me try it out.http://forums.

    October 19, 2012 at 2:40 am | Reply
1 2

Post a comment


CNN welcomes a lively and courteous discussion as long as you follow the Rules of Conduct set forth in our Terms of Service. Comments are not pre-screened before they post. You agree that anything you post may be used, along with your name and profile picture, in accordance with our Privacy Policy and the license you have granted pursuant to our Terms of Service.